قاذفة Superfortress تحلق

قاذفة Superfortress تحلق


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

في 21 سبتمبر 1942 ، قامت الطائرة الأمريكية B-29 Superfortress بأول رحلة لها في سياتل ، واشنطن. كانت أكبر قاذفة تستخدم في الحرب من قبل أي دولة.

ابتكر الجنرال هاب أرنولد B-29 في عام 1939 ، الذي كان يخشى أن يؤدي فوز ألمانيا في أوروبا إلى خلو الولايات المتحدة من القواعد على الجانب الشرقي من المحيط الأطلسي التي يمكن من خلالها شن هجوم مضاد. كانت هناك حاجة إلى طائرة تسافر بشكل أسرع وأبعد وأعلى من أي طائرة كانت متوفرة في ذلك الوقت ، لذلك شرعت شركة Boeing في إنشاء القاذفة الثقيلة ذات الأربعة محركات. كانت الطائرة غير عادية ، وقادرة على حمل أحمال تكاد تساوي وزنها على ارتفاعات تتراوح بين 30 ألف و 40 ألف قدم. كانت تحتوي على وحدة تحكم تجريبية في الجزء الخلفي من الطائرة ، في حالة خروج الطيار الأمامي من الخدمة. كما أنها كانت تستخدم أول نظام قصف بالرادار لأي قاذفة أمريكية.

قامت Superfortress بإجراء اختبارها فوق الولايات المتحدة القارية في 21 سبتمبر ، لكنها لم تبدأ في قصفها حتى 5 يونيو 1944 ، ضد بانكوك ، استعدادًا لتحرير الحلفاء لبورما من أيدي اليابانيين. بعد أكثر من أسبوع بقليل ، قامت B-29 بأول شوط لها ضد البر الرئيسي الياباني. في 14 يونيو ، قصفت 60 قاذفة من طراز B-29 مقرها في تشنغتو ، الصين ، مصنعًا لأعمال الحديد والصلب في جزيرة هونشو. في حين أن الغارة كانت أقل من نجاح ، فقد ثبت أنها معنويات للأمريكيين ، الذين كانوا الآن في موقع الهجوم.

في غضون ذلك ، استعادت الولايات المتحدة السيطرة على جزر مارياناس في جنوب المحيط الهادئ ، وذلك أساسًا لتوفير قواعد جوية لطائراتها B-29 الجديدة - وهو موقع مثالي يمكن من خلاله ضرب البر الرئيسي الياباني على أساس ثابت. بمجرد أن أصبحت القواعد جاهزة ، تم استخدام طائرات B-29 في سلسلة طويلة من غارات القصف ضد طوكيو. على الرغم من قدرتها على القصف الدقيق على ارتفاعات عالية ، بدأت Superfortress في إسقاط الأجهزة الحارقة من على بعد 5000 قدم فقط ، وقصف العاصمة اليابانية في محاولة لكسر إرادة قوة المحور. قتلت إحدى الغارات ، في مارس 1945 ، أكثر من 80 ألف شخص. لكن أكثر مهام B-29 فتكًا ستأتي في أغسطس ، حيث كانت الطائرة الوحيدة القادرة على حمل قنبلة تزن 10000 رطل - القنبلة الذرية. ال مثلي الجنس إينولا و ال سيارة بوك أقلعت من ماريانا في 6 و 9 أغسطس على التوالي ، وطارت في التاريخ.

اقرأ المزيد: تاريخ القنبلة الذرية


حقائق رائدة B-29

دخلت القاذفة الأمريكية B-29 Superfortress الثقيلة الخدمة في عام 1944 وقادت حملة القصف الجماعي على البر الرئيسي لليابان. ثم شهدت استخدامًا محدودًا في كوريا قبل أن يتم التخلص التدريجي من الخدمة في عام 1960.

كان إلى حد بعيد أغلى مشروع في الحرب العالمية الثانية ، حيث كلف حوالي 41 مليار دولار في عام 2018. للسياق ، هذه هي الميزانية الكاملة للقوات المسلحة البلجيكية للسنوات العشر القادمة.

كان الألمان يخشون بشدة من أن يتم نشرها في مسرح أوروبا الغربية & # 8211 على الرغم من أنه لم يكن & # 8211 أبدًا أنهم طوروا مقاتلة / اعتراضية Focke-Wulf Ta 152 للارتفاعات العالية للتعامل معها.

طائرة B-29 Superfortress أثناء الطيران.

استمر الإنتاج لمدة 3 سنوات فقط (1943-1946) وسرعان ما اختفت الحاجة إلى أعداد هائلة منهم عندما انتهت الحرب العالمية الثانية. انتقل الكثير منها مباشرة من خط الإنتاج إلى التخزين وتم إلغاؤها في النهاية.

وسرعان ما أصبح عفا عليه الزمن. أولاً ، تم إعادة تصنيفها من قاذفة ثقيلة إلى قاذفة متوسطة.

بعد ذلك ، تم استبداله بالكامل بآلة صنع السلام Convair B-36 الأكبر والأسرع. تم استبدال هذا أيضًا سريعًا بالقاذفات التي تعمل بالطاقة النفاثة والتقدم السريع في التكنولوجيا.

B-36 صانع السلام.

فيما يلي بعض الحقائق المثيرة للاهتمام حول طائرة Boeing B-29 Superfortress القوية.

الأداء والسمات

مقارنة بالطائرات الأخرى

Boeing XB-29 Superfortress 41-002 "The Flying غينيا Pig" 1942 طاقم أرضي يعمل على B-29 Superfortress من XXI Bomber Command في Saipan.

مزيد من الحقائق

  • كان أول مفجر لديه كابينة مضغوطة بالكامل.
  • كان لديه نظام مركزي للتحكم في الحرائق يتحكم في بنادق التحكم عن بعد ، بمساعدة كمبيوتر تمثيلي مبكر.
  • كان لديه تصميم ثوري جديد لجناح الرفع العالي والذي يمكن أن يتحمل قدرًا هائلاً من الضغط.
  • يتكون الطاقم من 11 من أفراد الطاقم: طيار ، مساعد طيار ، قاذفة ، مهندس طيران ، ملاح ، مشغل راديو ، مراقب رادار ، مشغل مركزي للتحكم في الحرائق ، مدفعي الأيمن ، مدفعي يسار ، ومدفعي ذيل.

قيمة المال

ستكلفك طائرة B-29 بقيمة اليوم & # 8217s (2018) ما يزيد قليلاً عن 9 ملايين دولار ، والتي يمكن شراؤها أيضًا

  • نصف مدرب BAE Hawk Advance.
  • 1/8 من مقاتلة F / A 18E Super Hornet متعددة الأدوار.
  • 1/200 قاذفة شبح B-2.
  • 85٪ من صفقة القاذفة الإستراتيجية البريطانية من طراز فولكان & # 8211a لأنها يمكن أن تحمل نفس حمولة القنبلة على نفس النطاق ، ولكن بضعف السرعة وأعلى بـ 4 أميال من القاذفة B-29.
  • 450 سيارة فورد فوكس هاتشباك جديدة مع خدمة مجانية!

يستخدم لـ B-29

  • بصرف النظر عن كونها قاذفة قنابل استراتيجية ، فقد تم استخدامها أيضًا في عمليات الإنقاذ الجوي والبحري وجمع المعلومات الاستخبارية الإلكترونية واستطلاع الطقس.
  • تم استخدام B-29 المجردة لاختبار فكرة البث التلفزيوني عبر الطائرات بدلاً من الأقمار الصناعية في عام 1949. كان يسمى النظام ستراتوفيجن وعلى الرغم من وجود محاولات لتطويره على مر السنين ، إلا أنه في النهاية لم يكن ناجحًا.
  • تستخدم لتجربة المفهوم الفاشل لكونها سفينة أم تحمل McDonnell XF-85 Goblin Parasite Fighters.
  • تم استخدام Superfortress المحولة التي تسمى KB-29s لاستكشاف الفكرة الراديكالية للتزود بالوقود جوًا. تم تحويل 282 لاحقًا بنجاح إلى ناقلات استراتيجية للتزود بالوقود في الجو.

الأقارب المقربين

تم تقديم B-50 Superfortress ، التي كانت تمتلك محركات أقوى وهيكل طائرة أقوى ، في عام 1948. وكانت أول طائرة تطير حول العالم بدون توقف. نوع مختلف من B-50 يسمى واشنطن, تم استخدامها كطائرة مؤقتة من قبل البريطانيين لفترة قصيرة في الخمسينيات من القرن الماضي.

بوينج B-50D. الصورة: RuthAS / CC BY 3.0

تم إجبار العديد من قاذفات B-29 خلال الحرب العالمية الثانية على الهبوط الاضطراري في الأراضي السوفيتية. انتهز السوفييت الفرصة لتطوير نسختهم الخاصة من B-29 من خلال الهندسة العكسية.

كانت تسمى Tupolev Tu-4 Bull ، وملأت فجوة مهمة في الترسانة السوفيتية لأنها كانت تفتقر إلى أي نوع من القاذفات الاستراتيجية في ذلك الوقت. تم بناء ما مجموعه 847 وتم إعطاء عدد صغير للصين الشيوعية.

Tupolev Tu-4 في متحف سلاح الجو الروسي المركزي ، مونينو. الصورة: مارتن / CC BY 2.0

لم تنجح المحاولات السوفيتية لتطوير متغيرات من طراز Tu-4. تم بناء طائرة واحدة فقط من طراز Tupolev Tu-70 للركاب وطائرة Tu-80 التي كان لها مدى أطول. لم يذهب إلى الإنتاج الضخم.

حاول الصينيون تطوير TU-4 مزودًا برادار الإنذار المبكر المحمول جواً يسمى KJ-1AEWC Project 926. تم بناء 1 فقط في عام 1969. على الرغم من بعض الادعاءات البعيدة المنال من قبل السلطات الصينية بأنها تعادل 40 رادارًا أرضيًا ، سرعان ما اعتبرته القوات الجوية لجيش التحرير الشعبي (People & # 8217s) عفا عليها الزمن ، وتم إلغاء المشروع.

KJ-1 AEWC في متحف الطيران الصيني. الصورة: allen watkin & # 8211 CC BY-SA 2.0

B-29 والقنبلة الذرية

& # 8220 الآن صرت الموت ، مدمر العوالم & # 8221 & # 8211J روبرت أوبنهايمر ، رئيس مشروع الولايات المتحدة لتطوير القنبلة الذرية.

لم يتم استخدام القنبلة الذرية إلا مرتين في الحرب ، وفي كلتا الحالتين تم تسليمها بواسطة B-29. نتيجة لذلك ، غالبًا ما ارتبطت القنبلة B-29 بالقنبلة الذرية خلال مسيرتها المهنية.

في 6 أغسطس 1945 مثلي الجنس إينولا، B-29 سميت على اسم والدة الطيار ، أسقطت القنبلة الذرية الأولى على هيروشيما. أسفر الانفجار عن مقتل 75000 ياباني وإصابة 70.000 آخرين وتدمير 69٪ من المدينة.

B-29 Superfortress Enola Gay 82

دعا B-29 بوكسكار أسقطت القنبلة الذرية الثانية على ناغازاكي بعد ثلاثة أيام. أسفر الانفجار عن مقتل 35 ألف ياباني وإصابة 60 ألفًا وتدمير 44٪ من المدينة. سميت الطائرة على اسم طيارها العادي الكابتن فريدريك بوك ، ولكن في ذلك اليوم كان يقودها الرائد تشارلز سويني.

بوينغ B-29 "Bockscar" فن الأنف

في عام 1950 ، اصطدمت طائرة من طراز B-29 بجبل في نيو مكسيكو بينما كانت تحمل قنابل ذرية مع صواعق مثبتة. لم يكن هناك تلوث إشعاعي ، ووفقًا للجيش الأمريكي ، لم تكن هناك أي فرصة مطلقًا لانفجار القنابل لأنها لم يتم تحضيرها.

أول قنبلة ذرية تم إسقاطها من قبل الطائرات السوفيتية حملتها Tupolev Tu-4 Bull ، نسخة هندسية عكسية من B-29.


HistoryLink.org

اشتهرت بوينج بمآثرها في الحرب العالمية الثانية ، وقد تم تصميمها قبل الحرب. وُلدت الطائرة B-29 بالقرب من منتصف الحرب ، وحلقت في 21 سبتمبر 1942 ، وتم بناؤها وتشغيلها بأعداد كبيرة أثناء الصراع. لقد نجحت في أداء عدة أدوار خلال 15 شهرًا من القتال ، بما في ذلك القاذفات ، وطبقة الألغام ، والاستطلاع الضوئي ، والبحث والإنقاذ ، والحرب الإلكترونية. قاتلت طائرات B-29 في مسرح المحيط الهادئ ، وحلقت في الغالب من جزر صغيرة بها أكبر قواعد جوية في العالم ، على مساحات شاسعة من المحيط إلى أهداف العدو التي يمكن أن تكون على بعد أكثر من 2000 ميل. ساهمت الطائرة B-29 ، المعروفة بأنها الطائرة الوحيدة التي أسقطت قنابل ذرية في الحرب ، بنصيب كبير في انتصار الحلفاء على اليابان بهجماتها بالقنابل الحارقة ومهام زرع الألغام في المياه المحيطة بالجزر المحلية.

الحصن الفائق الذي لا مثيل له

لم يكن لـ Superfortress نظير خلال الحرب بين القاذفات التي تعمل بالمروحة. تمت مقارنتها بشكل إيجابي مع القاذفة النفاثة الوحيدة التشغيلية ، وهي الألمانية الرائعة Arado Ar 234 Blitz (Lightning) في السرعة على ارتفاع ، وكانت متفوقة بشكل ملحوظ في سقف الخدمة (أعلى طائرة يمكن أن تتسلقها بينما لا تزال تطير أفقيًا) ومدى العبّارة (الأبعد مسافة) يمكن لطائرة مجهزة بالكامل بدون حمولة أن تطير).

بالنسبة للمراقب على متن الطائرة B-29 ، فإنها تصرخ "أمريكية" في كل اتجاه ، لأن الانطباع ذو حجم كبير وقوة كبيرة وتقنية متدفقة وتأكيد أن هذه الطائرة الحربية يمكنها مواجهة أي عدو والفوز. استمتع أفراد طاقم B-29 (إذا كان هذا صحيحًا في بيئة قتالية) ببيئة عمل واسعة نسبيًا مع غرفة وقوف للجميع ، باستثناء المدفعي الذيل ، خاصة عند مقارنته بأخيه الأكبر ، B-17 Flying Fortress الضيقة. زاد ضغط المقصورة والتدفئة وتكييف الهواء من راحة الطاقم.

متطلبات قاذفة قنابل عالية الأداء

في أواخر الثلاثينيات من القرن الماضي ، بدأ سلاح الجو بالجيش (AAC) في البحث عن قاذفة قنابل جديدة عالية الأداء من شأنها توسيع نطاق فن تصميم الطائرات. خلال شهر يناير من عام 1940 ، أصدرت AAC مواصفات قاذفة ثقيلة للغاية مع هذه المتطلبات: سرعة 400 ميل في الساعة ، والقدرة على الارتفاع العالي مع حجرة طاقم مضغوطة ، ونطاق 5000+ ميل مع حمولة قنبلة ، وتسليح دفاعي ، ومعدات هبوط دراجة ثلاثية العجلات.

من أجل الوصول إلى السرعة القصوى المطلوبة من AAC ، اقترحت شركة Boeing قاذفة غير مسلحة ذات ديناميكية هوائية نظيفة ، والتي ستعتمد على سرعتها العالية وقدرتها على الارتفاع كدفاع ضد مقاتلي العدو. أصر AAC على قاذفة قنابل مضغوطة مسلحة بالكامل ، مما أدى بعد ذلك إلى أبراج مدفع يتم التحكم فيها عن بعد ، لأن الأبواب المفتوحة (التي تشبه تلك الموجودة في B-17) لم تكن متوافقة مع الضغط. لم تستوف قاذفات B-29 المسلحة بالكامل متطلبات السرعة ، لكن قاذفات القنابل الذرية B-29B التي صنعتها شركة Bell والقاذفات الذرية التي صنعها مارتن لاحقًا ، والتي تم تجزئتها من جميع الأبراج وبثور الرؤية ، باستثناء برج الذيل وبنادقه ، وصلت إلى أكثر من 400 ميل في الساعة.

بوينج وعقود الفوز الموحدة

تم اختيار طراز Boeing 345 باعتباره أكثر التصميمات الواعدة التي قدمت عقد تطوير لنموذجين أوليين من طراز XB-29 في 24 أغسطس 1940. كانت ثقة AAC عالية جدًا وخاصة ضابطها القائد الجنرال أرنولد في قدرة Boeing من خلال في الوقت الذي حلقت فيه XB-29 ، كانت هناك 1664 طائرة للإنتاج قيد الطلب.

عملت Consolidated B-32 Dominator كنسخة احتياطية في حالة فشل Superfortress. حلقت قبل عدة أسابيع من أن B-29 ، التي استخدمت نفس المحركات ، كانت من بين الطائرات الأولى ذات المراوح العكسية ، لكن أداؤها العام كان أقل. في غياب ضغط المقصورة في طائرات الإنتاج ، تم تشغيل جميع أبراج المدفع. طار Dominator في مهام قتالية في وقت متأخر من الحرب ، لكنه لم يشارك في القصف الاستراتيجي لليابان. قامت بعدة طلعات استطلاع ضوئية فوق اليابان بعد إلقاء القنابل الذرية. بلغ الإنتاج 118 طائرة من جميع الطرازات.

ميزات تصميم B-29

تم ربط جناح عالي الكفاءة من الناحية الديناميكية الهوائية (طويل ، ضيق) مع محركات مقفلة بإحكام بجسم مدبب مبسط يعلوه ذيل عمودي كبير. تم إيواء أحد عشر من أفراد الطاقم في ثلاث حجرات مضغوطة ، أقسام الأنف والخصر والذيل. أنبوب اتصالات (قطره 28 بوصة × 35 قدمًا تقريبًا) يمكن لطاقم الطاقم من خلاله الزحف للانضمام إلى مقصورات الأنف والخصر. كانت أسرّة الراحة المكونة من أربعة أفراد في منطقة الخصر عنصر تصميم أصلي تم استبداله بمحطة مشغل الرادار عند إضافة معدات رادار الملاحة / القصف.

مكّن ضغط الكابينة من تحليق الطائرة B-29 فوق معظم دفاعات اليابان. طارت بعض نماذج Superfortress في أواخر الحرب على ارتفاع 40 ألف قدم حيث كانت غير معرضة للهجوم. تم بناء B-29 على نظام الضغط السابق الذي طورته Boeing لطائرة 307 Stratoliner ، وهي أول طائرة وقاذفة منتجة بكميات كبيرة (حسب التصميم). هذه التكنولوجيا الرئيسية ، التي أتقنتها الولايات المتحدة خلال الحرب العالمية الثانية ، ستجعل شركة بوينج وأمريكا في وضع جيد خلال طفرة طائرات ما بعد الحرب ، عندما أصبحت ضرورية. يمكن أن يُعزى الكثير من نجاح بوينج اليوم كشركة مصنعة للطائرات النفاثة إلى خبرتها في الضغط.

تم استخدام الخشب في مناضد العمل والسلالم والأرضيات ، ويرجع ذلك بلا شك إلى منشأ Superfortress في شمال غرب المحيط الهادئ.

محركات قوية مزعجة

زودت شركة Wright Aeronautical الطائرة B-29 بأربعة محركات شعاعية R-3350 Duplex Cyclone ، والتي كانت في ذلك الوقت الأقوى عند 2200 حصان. تم تجهيز كل محرك بشاحن توربيني مزدوج من نوع جنرال إلكتريك ، مما مكن R-3350 من الحفاظ على أقصى قوة تصل إلى 30 ألف قدم ، مما يمنح Superfortress القدرة على الارتفاعات العالية والسرعة العالية على الارتفاعات. ومع ذلك ، فقد أصابت حرائق المحرك الطائرة B-29 أثناء خدمتها المبكرة. أدى المغنيسيوم (المستخدم في الألعاب النارية التي تحترق بلهب أبيض) في مكونات المحرك وهيكل الطائرة إلى تفاقم المشكلة.

البنادق الدفاعية الموجهة بواسطة أجهزة الكمبيوتر الكهروميكانيكية

تتميز إصدارات B-29 المسلحة بالكامل بخمسة أبراج مدفع - علوي للأمام والخلف ، وأعلى للأمام والخلف ، وبرج ذيل مأهول. تم تركيب مدفعين على كل برج ، باستثناء الجزء العلوي للأمام ، الذي كان به أربعة. كانت جميع الأبراج تعمل بالكهرباء (كانت الطائرة B-29 عبارة عن طائرة كهربائية بها أكثر من 100 محرك كهربائي ، بما في ذلك تشغيل معدات الهبوط) ، وتم التحكم فيها عن بُعد والتحكم فيها (لا يوجد وصول مدفعي أثناء الطيران ، بما في ذلك برج الذيل) ، وجهاز كمبيوتر كهربائي ميكانيكي موجه ، مع البنادق التي تم إطلاقها يدويًا.

طورت شركة جنرال إلكتريك نظام التحكم المركزي في الحرائق ، والذي يتكون من خمسة أجهزة كمبيوتر تناظرية كهربائية ميكانيكية مترابطة ، واحد لكل برج بندقية. يمكن لكل مدفعي إطلاق نيران أسلحته مباشرة إذا كان نظام الكمبيوتر معطلاً. كان جميع المدفعيون يسيطرون على برجهم وسيطرتهم الثانوية على الآخرين - يوفر نظام اتصال داخلي الاتصال بين المدفعية. يمكن للمدفعي إطلاق بنادق برج آخر من موقع رؤيته ، وبشكل فريد ، إطلاق بنادق برجين أو أكثر في وقت واحد.

تم تصنيع الآلاف من أجهزة الكمبيوتر هذه واستخدامها بواسطة B-29s. يمثل هذا البرنامج ، إذن ، أول إنتاج ضخم واستخدام لأجهزة الكمبيوتر الإلكترونية ، على الرغم من أنها تضمنت مكونات ميكانيكية وبالتالي لم تكن "إلكترونية" بحتة.

أثبت نظام التسلح الدفاعي نجاحه في القتال ، وكان حصريًا بين المقاتلين خلال الحرب. في 27 يناير 1945 ، سجلت الطائرة B-29 التي تم تحديدها على أنها "B-29 A Square 52" 14 قتيلاً فوق طوكيو باليابان ، على النحو التالي: صدمها مقاتلان ، ثم أسقطت المدفعية 12 مقاتلة أخرى ، وحلقت القاذفة المتضررة 1500 ميل بالعودة إلى سايبان على ثلاثة محركات ، تحطمت الطائرة ، نجا جميع أفراد الطاقم ، لكن الطائرة شُطبت. ربما يكون هذا هو أكبر عدد من عمليات القتل جوًا لطائرة واحدة خلال مهمة واحدة.

بعثات القتال B-29

لإدخال B-29 في القتال ، تمركزت القاذفات في الهند لضرب أهداف يابانية في الهند الصينية. بدأت العمليات القتالية في 5 يونيو 1944 بقصف بانكوك ، سيام (تايلاند). من أجل قصف اليابان نفسها ، تم إعداد قواعد انطلاق صينية. للقيام بمهمة من الصين ، كان على طائرات B-29 نقل إمداداتها أولاً من الهند عبر "الحدبة" إلى الصين. عندما تراكمت المواد الكافية ، ضربت طائرات B-29 اليابان من قواعدها الصينية. كانت هذه الهجمات غير فعالة ومكلفة.

مع الاستيلاء على مجموعة جزر ماريانا في المحيط الهادئ من اليابانيين ، كان مكانًا أفضل بكثير يمكن من خلاله إطلاق غارات B-29 ضد اليابان. كانت ماريانا أقرب ، وجلبت البحرية الإمدادات اللازمة. تم بناء خمس قواعد جوية ضخمة في جزر تينيان وسايبان وجوام.

كانت الغارات الأولى على اليابان عبارة عن مهمات عقائدية على ارتفاعات عالية وقصف دقيق ، والتي تم تصميم B-29 صراحة من أجلها. لقد أثروا بشكل ضئيل فقط على قدرة الإنتاج اليابانية في الحرب. تغيير في القيادة وضع الجنرال كيرتس لوماي في القيادة ، وسرعان ما غير تكتيكاته. على ارتفاع منخفض ، قصف المنطقة باستخدام قذائف B-29 غير المسلحة بإلقاء قنابل حارقة على المدن اليابانية أثبت نجاحه الكبير. كانت هذه الهجمات الأكثر تدميراً في التاريخ ، بما في ذلك القصف الذري ، وتسوية المدن وتعطيل جهود التصنيع الحربية.

قنابل ذرية

لا تزال القنبلتان الذريتان اللتان أسقطتهما قاذفات B-29 على اليابان هما الوحيدتان اللتان استخدمتا في الحروب. في 6 أغسطس 1945 ، تم تسمية طائرة B-29 مثلي الجنس إينولا قصفت هيروشيما. بعد ثلاثة أيام ، بدون عرض استسلام ياباني ، تم تسمية طائرة B-29 بوكسكار قصفت ناغازاكي. خلافًا للاعتقاد السائد ، لم تنهِ هذه الهجمات الحرب.

استمر القتال بلا هوادة مع أكبر قوة قاذفة من طراز B-29 قوامها 828 قاذفة في 14 أغسطس 1945. حتى بعد موافقة اليابانيين على وقف إطلاق النار في 15 أغسطس ، استمر القتال حتى 18 أغسطس ، حيث من المحتمل أن يكون الإجراء الأخير قد وقع. هاجمت المقاتلات اليابانية طائرتين من طراز B-32 تحلقان فوق طوكيو ، وأصيب اثنان من أفراد الطاقم وقتل واحد.

كان للطائرة الحربية القاتلة جانب إنساني

بينما كانت B-29 تعمل كطائرة حربية قاتلة لأعدائها ، كان لها جانب إنساني في مهامها. من المحتمل أن تكون فريدة من نوعها في سجلات الحرب ، حيث أسقطت منشورات Superfortress فوق اليابان ، والتي تذكر المدن التي سيتم قصفها بعد ذلك ، وبالتالي يمكن لبعض السكان وبلا شك أن يفلتوا من الأذى. قدمت B-29s الملقبة بـ Super Dumbos خدمة البحث والإنقاذ في المحيط لإخوانهم الذين سقطوا. بعد الحرب ، أسقطت طائرات B-29 الطعام والملابس لنزلاء معسكرات أسرى الحرب.

طائرة الاتحاد السوفيتي المهربة B-29

قرب نهاية الحرب ، لاحظ الاتحاد السوفيتي الدمار الهائل الذي تعرضت له ألمانيا واليابان من قبل قاذفات الحلفاء. نظرًا لعدم وجود طائرة مكافئة ، شرع الاتحاد السوفيتي في إعادة إنتاج ما اعتبره أفضل قاذفة ، ألا وهو B-29. تمكنت القوات السوفيتية من الوصول إلى أحدث الطائرات الألمانية النفاثة والصاروخية ، لكن الطائرة B-29 كانت الطائرة المأهولة الوحيدة التي تم نسخها (أعادت الولايات المتحدة إنتاج صاروخ V-1 Buzz Bomb الألماني خلال الحرب ، لكنها لم تستخدمه).

لحسن الحظ بالنسبة للروس ، سقطت ثلاث قاذفات من طراز B-29 في أيديهم خلال الحرب ، ومن هذه الطائرات النموذجية ، قام المصممون السوفييت بتصميم نسخة متماثلة قريبة تسمى Tupolev Tu-4. تم إنشاء قطاع كامل لصناعة الطائرات لإنتاج هياكل الطائرات المتطورة للغاية والمحركات والمكونات الكهربائية والإلكترونية اللازمة لها. تم بناء أكثر من 800 طائرة إنتاج.

B-29s في الحرب الكورية

قاتلت الطائرة B-29 مرة أخرى خلال الحرب الكورية ، حيث استخدم العدو كلا من المقاتلات النفاثة النفاثة التي تعمل بالمروحة والسريعة جدًا في محاولات لوقف غاراته القصفية. تم تحديث القاذفات بمحركات أكثر قوة ، ومراوح قابلة للانعكاس ، وتحسينات أخرى. كانت قاذفات B-29 تعمل طوال 26 يومًا خلال الحرب ، حوالي 35 شهرًا من القتال ، مع قوة صغيرة نسبيًا تضم ​​ما يزيد قليلاً عن 100 قاذفة قنابل. ومع ذلك ، تم إسقاط حمولة قنبلة على أهداف كورية ، تعادل تقريبًا تلك التي حدثت خلال حملة المحيط الهادئ السابقة. تم إسقاط القنابل الذكية على أهداف كورية موجهة بواسطة الراديو رازون وأسلحة عملاقة طرزون (12000 رطل) دمرت الجسور بنجاح.

حلقت طائرات B-29 في مهام ليلا ونهارا برفقة مقاتلين مرافقة ، لكن مقاتلات Mig-15 turbojet (فقط) أسقطت بعض القاذفات الكبيرة ، بينما تكبدت خسائر من مدافعها الدفاعية. في عمل ملحوظ ، تم إسقاط ثلاث طائرات من طراز Mig-15 بواسطة قاذفة واحدة ، والتي نجت من الحرب ، وتمثلت فيما بعد في طائرتين من طراز Mig-15.

السفينة الأم إلى الطائرة الأسرع من الصوت

لعبت Superfortress دورًا أساسيًا في أول رحلة طائرة مأهولة أسرع من الصوت. في 14 أكتوبر 1947 ، حملت السفينة الأم من طراز B-29 طائرة أبحاث محرك الصواريخ التابعة لسلاح الجو Bell XS-1 (تصميم الحرب العالمية الثانية) لإطلاقها على ارتفاع. بعد إطلاقه من B-29 ، قاد الكابتن تشاك ييغر XS-1 إلى 700 ميل في الساعة / ماخ 1.06. ومن المثير للاهتمام أن السوفييت استخدموا طراز Tu-4 واستولوا على B-29 كسفن أم في برنامج بحث مماثل.

نهاية الخدمة النشطة

في 21 يونيو 1960 ، حلقت الطائرة B-29 في مهمتها الأخيرة للقوات الجوية ، لكن التصميم لا يزال قائمًا اليوم في القاذفة الروسية Tupolev Tu-20 Bear ، التي اشتُق نظام مدفعها الدفاعي من B-29s التي تم الاستيلاء عليها خلال الحرب العالمية الثانية . من الواضح أن الصين الشيوعية لا تزال تطير من طراز Tupolev Tu-4s ، المعدلة بمحركات توربينية ورادار دوار ، في دور الإنذار المبكر المحمول جواً.

قامت ثلاثة مصانع ببناء 3960 Superfortresses في خمسة مصانع. أكملت مصانع بوينج في سياتل ورينتون وويتشيتا 2766 طائرة ، بنسبة 70 بالمائة من الإجمالي. قامت منشأة رينتون ، التي أصبحت اليوم موطن طائرات بوينج النفاثة ذات الممر الواحد ، ببناء آخر طائرة B-29 في 28 مايو 1946.


قاذفة Superfortress تحلق - التاريخ

في 14 فبراير 1945 ، فضلت النسمات الدافئة تحت سماء كانساس سكاي الزرقاء حشدًا كبيرًا خلال حفل تسليم الطائرة B-29 رقم 1000 على ساحة طيران Boeing-Wichita.
(الصورة: إدارة المحفوظات والسجلات الوطنية)

& # 160 & # 160 كانت المشكلة الأولى هي العثور على جناح لرفع العملاق. ولم يسفر البحث عن جناح "جاهز" عن شيء مناسب. سيكون لدى أي جناح ما يكفي من الرفع ، فقط ليكون لديه قدر كبير من السحب عند سرعة الانطلاق. قد يكون للآخر خصائص مقاومة منخفضة ولكن خبيثة للمماطلة. مع ذلك ، قد يكون للآخر مقاومة منخفضة ، وخصائص توقف جيدة ، ولا يكفي رفع وحش 105000 رطل من أي مدرج بطول معقول. الحل؟ صممت بوينج جناحها الخاص ، والذي أطلق عليه اسم جناح بوينج "117". عندما تم الانتهاء من تصميم الجناح ، كان طوله 141 قدمًا ومساحته 1736 قدمًا مربعًا. كان يحتوي على مجموعة من اللوحات ، والتي من شأنها زيادة مساحة الجناح بمقدار 350 قدمًا مربعًا ، من أجل تحكم أفضل بسرعات أبطأ. مع تراجع اللوحات ، كان للجناح مقاومة منخفضة للغاية ، مما سمح بسرعات أعلى. كان على شركة Boeing أن تبتكر طريقة لتصنيع ساريتين جناحيتين كانتا أطول وأثقل عمليات سحب Duralumin على الإطلاق. أثناء اختبار تدمير جناح بوينج 117 ، استغرق الأمر 300 ألف رطل من الضغط لتحطيم الجناح.

& # 160 & # 160 في وقت مبكر ، واجهت شركة Boeing مشكلة راحة الطاقم في Superfortress. في القاذفات الأصغر ، كانت المشكلة أقل حدة بسبب نطاقها المحدود. مع تحمل Superfortress ، يمكن للطاقم التحليق جواً لمدة تصل إلى 18 ساعة على ارتفاعات 32000 قدم حيث يمكن أن تنخفض درجة الحرارة إلى 50 درجة تحت الصفر. هذا يعني أنه سيتعين الضغط على مناطق طاقم B-29. ولكن ، إذا كانت الطائرة مضغوطة ، فكيف يمكنك فتح 40 قدمًا من جسم الطائرة لضغط الهواء الخارجي على ارتفاع 32000 قدم لإلقاء القنابل؟ يضغط الحل على المناطق الأمامية والخلفية لحجرة القنبلة المزدوجة ويربط القسمين بأنبوب كبير يوضع فوق الجزء العلوي من فتحات القنبلة حتى يتمكن الطيارون من الانتقال من قسم إلى آخر في السفينة.

& # 160 & # 160 ثم كانت هناك مشاكل مع مراوح هاميلتون القياسية الضخمة ذات 16 بوصة والتي تسببت في محركات "الجري في الاتجاه" ، ومشاكل في باربيتس المسدس الذي يتم التحكم فيه عن بعد ، ومشاكل في "بثور التحكم في الحرائق" حيث كان المدفعيون متمركزين لتوجيه المشابك ، كانت البثور تنفجر أحيانًا عندما تكون المركبة مضغوطة وتحلق على ارتفاعات عالية. (نصح المدفعيون بارتداء خط أمان لتجنب التعرض للانفجار في البحر إذا انفجرت نفطة). كانت هناك مشاكل في ضوابط معززة للدفة ومشاكل الرادار.

في انتظار اختبارات الطيران النهائية ، يملأ عدد مثير للإعجاب من طائرات B-29 الأخرى ساحة انتظار سيارات Boeing-Witchita خلال الحفل.
(الصورة: إدارة المحفوظات والسجلات الوطنية)

& # 160 & # 160 أخيرًا يوم الاثنين ، 21 سبتمبر 1942 ، أمام جميع موظفي Boeing تقريبًا الذين ساهموا بأكثر من 1،300،000 ساعة عمل في مشروع النموذج 345 ، تم طرح رقم One XB-29 على المدرج في Boeing Field ، سياتل. تم تدفئة المحركات ، وتم استخدام قوة الإقلاع ، وقام إدي ألين ، رئيس اختبار Boeings ، برفع أول Superfortress عن المدرج بسلاسة كما لو كان يفعل ذلك لسنوات. ارتفعت المركبة التي يبلغ وزنها 52 طنًا بثبات إلى 6000 قدم حيث أجرى ألين الاختبارات الأولية لعناصر التحكم في الملعب والانعراج واللف. بعد رحلة استغرقت ساعة ، أعاد الطائرة العملاقة إلى الهبوط السلس. طار النموذج الأولي الثاني بعد ثلاثة أشهر. 2

& # 160 & # 160 كمقياس للمشكلات التي لم يتم حلها بعد في الأيام الـ 97 التالية لتلك الرحلة الأولى ، تمكن ألين من تجميع 27 ساعة فقط من وقت الرحلة في رقم 1. ومع ذلك ، كمقياس للسلامة الأساسية لـ الطائرة نفسها ، لم يكن هناك حاجة إلى تعديل أساسي واحد على هيكل الطائرة طوال تاريخ إنتاجها.

العريف. جون ج. جرين ، 19 عامًا ، ميكانيكي من يوجين ، أوريغون ، ينظر إلى المحرك القوي باسم Cpl. روبرت ل. كوفر ، 22 عامًا ، ميكانيكي طائرات ، من جوبلين بولاية ميسوري (يمينًا) يساعد من الخارج بينما يغير الرجلان شاحنًا توربينيًا فائقًا على طائرة بوينج B-29 سوبرفورت في قاعدة للقوات الجوية في أوكيناوا ، ريوكيو ريتو. التواريخ حوالي 09/12/1950
(الصورة: إدارة المحفوظات والسجلات الوطنية)

& # 160 & # 160 كانت المشكلة الأكثر قسوة هي محرك رايت R-3350 Duplex Cyclone بقوة 2200 حصان. كان لديه ميل مستمر للسخونة الزائدة وابتلاع الصمامات وحتى اشتعال النيران أثناء الطيران. في محاولة لإنتاج المزيد من القوة الحصانية من محرك أخف وزنًا ، تم صنع علبة المرافق من المغنيسيوم ، وهو معدن خفيف جدًا وقوي جدًا. كانت المشكلة أن المغنيسيوم هو أيضًا معدن قابل للاشتعال. عندما تم دمج ذلك مع المشكلة الإضافية لنظام تحريض الوقود ، والذي كان يميل إلى الاشتعال والحرق لفترة كافية لإشعال حريق المغنيسيوم ، أصبح الوضع خطيرًا للغاية. ساعدت علاجات "Band-Aid" مثل حواجز الهواء لتوجيه المزيد من الهواء إلى الصف الخلفي من الأسطوانات وأصفاد المروحة لإجبار المزيد من الهواء عبر المحرك ، لكن الأمر سيستغرق عدة أقمار قبل حل المشكلة. فقدت شركة Boeing 'قائدها التجريبي التجريبي جنبًا إلى جنب مع كريم طاقم اختبار الطيران B-29 بسبب حريق دمر جناحًا صاريًا. بعد وقت قصير من ظهر يوم الخميس ، 18 فبراير 1943 ، كان إيدي ألين يختبر الطائرة رقم 2 XB-29 عندما نشأ حريق في المحرك. احترق صاري جناح الميناء وانهار مما أدى إلى اصطدام المهاجم الضخم بمصنع لتعبئة اللحوم على بعد أميال قليلة جنوب حقل بوينج. وقتل على الفور جميع ركاب الطائرة الأحد عشر و 18 في المصنع.

& # 160 & # 160 في النهاية ، ترأس السناتور هاري إس ترومان (الذي أصبح فيما بعد الرئيس ترومان) لجنة تبحث في مشاكل محرك رايت R-3350. وجدت اللجنة أن شركة رايت للطيران مخطئة لترك الجودة تذهب من قبل المجالس لصالح الكمية. وعلى نفس القدر من الخطأ ، وفقًا لتقرير اللجنة ، كانت القوات الجوية الأمريكية لممارسة الكثير من الضغط على رايت لتسريع إنتاج R-3350.

"تحمل إيدي" للفنان جون يونغ

كانت طائرة Boeing B-29 "Eddie Allen" أكثر بكثير من مجرد آلة قتالية أخرى ألقيت في محاولة لإنهاء الحرب العالمية الثانية. سميت على اسم طيار اختبار بوينج الشهير إدموند ت. "إدي" ألين ، وقد تم دفع ثمن الطائرة من خلال تبرعات من موظفي بوينج ويتشيتا وتم تسليمها إلى القوات الجوية الأمريكية كهدية. خدمت السفينة "إيدي ألين" بلادها بشكل جيد ، حيث قامت بـ 24 مهمة قتالية قبل أن تتعرض لأضرار بالغة لدرجة أنها لم تكن قادرة على العودة إلى قاعدتها في جزيرة تينيان. لم تكن الطائرة المتضررة تطير مرة أخرى أبدًا وبقيت بقاياها في جزيرة المحيط الهادئ الصغيرة.

& # 160 & # 160 على الرغم من أن المشكلات لم يتم حلها بالكامل ، إلا أنها كانت تحت السيطرة بحلول نهاية عام 1943 إلى الحد الذي بدأت فيه بوينج رينتون وبيل ماريتا بإنتاج أول ما يقرب من 2000 B-29 Superfortresses الواردة في الأولي أوامر للتسليم إلى USAAF.

& # 160 & # 160 كانت مسلحة بنظام الحوسبة الآلية للسيطرة على الحرائق من شركة جنرال إلكتريك المكون من ثمانية مدافع رشاشة من عيار 0.50 يتم التحكم فيها عن بعد مثبتة في أربعة شرائط باربتات في الجزء العلوي والسفلي من جسم الطائرة الأمامي والخلفي. أضافت النماذج اللاحقة مدفعين رشاشين إضافيين إلى أعلى رأس باربيت للمساعدة في الدفاع ضد الهجمات الأمامية. يمكن نقل التحكم في المشابك الأربعة إلى مدفعي واحد أو مشاركتها بين المدفعي الأمامي واليمين واليساري والعلوي. يتحكم الذيل في مدفعين آخرين .50 بالإضافة إلى مدفع 20 ملم. تشير التقديرات إلى أن الذيل المدفعي يمثل 75 ٪ من جميع طائرات العدو التي دمرتها Superfortress. كان أحد أسباب ذلك المدفع عيار 20 ملم. كان الآخر هو معدل الإغلاق البطيء لعدو يقترب من الخلف مما أتاح مزيدًا من الوقت لمدفعي الذيل لرؤية الدخيل.

& # 160 & # 160 في البداية كان الحد الأقصى للوزن المسموح به للطائرة B-29 يبلغ حوالي 105000 رطل والذي تمت ترقيته بسرعة إلى 138000 رطل. خلال المراحل الأخيرة من الحرب مع اليابان ، كانت الأوزان الإجمالية للإقلاع التي تزيد عن 140.000 رطل شائعة إلى حد ما بالنسبة لسيارة Superfortress.

& # 160 & # 160 تم تخصيص 40٪ من جسم الطائرة لحمل القنابل. يمكن أن يحمل خليج القنبلة المزدوجة 16000 رطل إلى هدف يبعد 2050 ميلاً ويعود إلى القاعدة. لقد تطلب الأمر 6988 جالونًا من وقود الطائرات 100 أوكتان لملء الخزانات. كانت السعة القصوى 9548 جالونًا مع عبّارات في خلجان القنابل ، وفي هذه الحالة تم تمديد النطاق إلى 6000 ميل.

بعد عودتها من مهمة قصف في اليابان ، قامت طائرة بوينج B-29 Superfortress بهبوط اضطراري على قاعدة قيادة المقاتلة السابعة في Iwo Jima بعد تعرضها لأضرار في المعركة أثناء المهمة.

& # 160 & # 160 تم تأثيث Superfortress بتشكيلتين أساسيتين. كانت هناك نسخة الصور "F13" التي تم استخدامها للحصول على صور مستهدفة لليابان وفي الواقع منطقة غرب المحيط الهادئ بأكملها وشرق آسيا. وكان هناك B-29 و B-29A و B-29B ، والتي بدت جميعها متطابقة ، على الرغم من أن "الأجزاء الداخلية" كانت مختلفة جدًا في بعض الأحيان. مع مرور كل Superfortress على خط التجميع ، تم إعطاؤها أحدث تعديلات USAAF والتي نتج عنها 3974 B-29s ، كل منها كان مختلفًا قليلاً عن التالي. 3

& # 160 & # 160 برأت Superfortress نفسها بشكل جيد في حرب المحيط الهادئ على الرغم من المشاكل الميكانيكية والإلكترونية. في البداية ، لم يكن من غير المعتاد أن تخسر المهمة عددًا أكبر من الطائرات بسبب مشاكل ميكانيكية أكثر مما تفقده العدو. في 10 فبراير 1945 ، هاجمت 84 طائرة من أصل 118 قاذفة من طراز B-29 تم إرسالها من 73 و 313 ، مصنع طائرات ناكاجيما في أوتا وهاجم 14 أهدافًا أخرى. 11 من أصل اثنتي عشرة طائرة من طراز B-29 فقدت في المهمة استسلمت لحوادث تشغيلية وأعطال ميكانيكية. But, as the Crew Chiefs became more adept at field modification, the numbers slowly began to improve.

    The major factor in creating an efficient bombing machine out of the Superfortress was an Air Forces Major General named Curtis E. LeMay. Nicknamed "Iron Ass", LeMay was put in command of the Marianas based B-29s and was responsible for solving several of the Superfortress and operational problems in one stroke: He ordered the B-29 crews to remove the guns (the tail guns were replaced with broom sticks so the enemy fighter pilots, hopefully, wouldn't become aware of the missing guns). Also the gunners and all the ammunition were to be removed. And he ordered the missions flown at 8,000 to 12,000 feet. Bombing accuracy had been miserable because of the high winds at the 28,000 to 34,000 foot level where previous mission had been flown. Aborts were common because of engines which overheated in the process of climbing to which altitude. With the new procedures, fuel could be saved, without the weight of guns, ammunition and gunners, more bombs could be carried, engines would run cooler and bombing would be done from below the fierce winds raging over Japan. 4

The Enola Gay was the world's first aircraft to drop an atomic bomb. The bomb was dropped from 31,600 feet on Hiroshima, Japan on August 8, 1945 at 8:15:17 a.m.

    LeMay faced a near-mutiny from his crews who were certain Japanese flak batteries would rip them to pieces at such a low altitude. And he knew his butt was on the line to his superiors if it turned into a massacre. But he stuck to his decision and it was a good one. Casualties went down, the number of targets destroyed rose dramatically and the number of aborts due to overheated engines dropped. The air war against the Japanese home islands entered a new and apocalyptic phase where city after city was nearly obliterated by firebombs. The city of Toyama was 99.5% destroyed in one raid by 173 B-29s on the night of August 1, 1945!

    At 2:45am, Monday, August 6, 1945 an ordinary looking B-29-45-MO, serial number 44-86292 sat at the end of the runway at North Field, Tinian, an obscure little island in the Marianas Group of the western Pacific. The engines were run up one at a time, a spot light illuminating each to check for undue smoke or other disorder. The only thing peculiar about the ship at all was the name no raucous female nude in a suggestive pose painted on the nose, just the rather unremarkable printing: "Enola Gay". Sitting in the left seat was Colonel Paul W. Tibbets, Jr., commander of the 509th Composite Group in the right seat was Captain Robert Lewis. The Group had been at Tinian since June and curiosity amongst the other Groups was mounting. The 509th didn't seem to have a particular mission, just a few "training" flights to Truk and other low priority targets in Japan itself. They kept their distance from the other Groups, didn't mingle at all. In another few hours, the whole world would know of the mission of the 509th Composite Group and this particular aircraft, the Enola Gay.

    Lifting 75 tons off the runway, she was on her way to Japan. At 8:15:17 a.m. the Enola Gay was over Hiroshima, Japan at 31,600 feet when the worlds first atomic bomb to be dropped from an aircraft, was toggled. Two minutes later it exploded over the city at an altitude of about 2,000 feet. The bomb wiped out a circle 4.5 miles in diameter in the middle of Hiroshima. On August 9, another atom bomb was dropped on Nagasaki. Six days later, the Japanese unconditionally surrendered. Thus the end of World War II was brought about in no small measure by the Boeing B-29 Superfortress. 5

The "Enola Gay" forward fuselage undergoing restoration at the Garber Restoration Facility in 1989.
The "Enola Gay" aft fuselage undergoing restoration at the Garber Restoration Facility in 1999.

تحديد:
Boeing B-29A Superfortress
أبعاد:
امتداد الجناح: 141 ft. 3 in (43.05 m)
طول: 99 ft. 0 in (30.17 m)
ارتفاع: 29 ft. 7 in (9.02 m)
جناح الطائرة: 1,736 sq ft (529.13 sq m)
الأوزان:
فارغة: 72,208 lb (32,752 kg)
Maximum Take-Off: 140,000 lb (63,502 kg)
أداء:
السرعة القصوى: 399 mph (642 km/h) at 30,000 ft (9,144 m)
Service Ceiling: 23,950 ft (7,299 m)
Combat Ceiling: 36,150 ft (11,018 m)
المعدل الطبيعي: 4,200 miles (6,759 km)
(with 18,000 lbs. (8,164 kg) bombs)
Powerplant:
Four Wright R-3350-57 Duplex Cyclone twin-row radial
2,200 hp (1,640 kW) take-off, 2,500 hp (1,864 kW) WE, air-cooled
التسلح:
Eight or twelve 50-cal. machine-guns. One 20mm cannon.
Maximum bomb Load: 20,000 lbs. (9,0710 kg)

1. Chris Chant. From 1914 to the Present Day, The World's Great Bpmbers. Edison, New Jersey: Chartwell Books Inc., 2000. 136.
2. F. G. Swanborough. United States Military Aircraft Since 1909. London: Putnam & Company Ltd., 1963. 85.
3. Peter M. Bowers. Boeing Aircraft Since 1916. New York: Funk & Wagnalls, 1968. 281.
4. Dr. Alfred Price. Instruments of Darkness. London: Greenhill Books, 2005. 245.
5. David Mondey. The Concise Guide to American Aircraft of World War II. New York: Smithmark Publishers, 1982. 32.

© Earl Swinhart. The Aviation History Online Museum. كل الحقوق محفوظة.
Created August 3, 2000. Updated April 23, 2014.


History in flight: Last operational B-29 Superfortress bomber visits Mesa

MESA – As an Air Force mechanic in the 1950s, Jim Mathews worked on the Boeing B-29 Superfortress, the bomber that earlier rained destruction on Japan to end World War II.

On Thursday, he traveled back through the decades as he watched the world’s last operational B-29 bomber land here.

“It’s kind of nostalgic,” Mathews said. “I’d sure like to fly in it.”

The bomber, along with five other historic military planes operated by the Commemorative Air Force, will be at Phoenix-Mesa Gateway Airport through Sunday for visitors to view or fly in.

A flight on the B-29 costs between $600 and $1,500, depending on the seat choice.

Mathews, who was stationed at Tucson’s Davis-Monthan Air Force Base from 1951 to 1955, said he visited just for the B-29.

He and his wife have seen B-29s in museums, but he said he needed the chance to watch a B-29 actually fly again.

“That airplane was kind of a challenge for us,” he said, adding that the construction was unique and difficult for mechanics and pilots to master.

The Commemorative Air Force’s history tour brings together an assortment of military aircraft to honor the men and women who built, maintained and flew in the planes in wartime. The planes move Monday to Deer Valley Airport, their last stop in Arizona, for two days.

Mike Selk, a pilot with the Commemorative Air Force’s Arizona wing, volunteered to fly a 1944 Navy SNJ trainer plane in the tour. He has worked for years with the Commemorative Air Force, a private organization that collects, restores and flies military planes.

“It’s just a privilege to be in this airplane,” he said. “It’s fun to clean it. It’s fun to take pictures of it. It’s just a nice piece of history.”

Tour visitor Thomas Moeller came from his retirement home to see a B-29 fly for the first time.

He said he has kept a model of the B-29 in his bedroom for nearly 60 years. When he was 14 and suffering from rheumatic fever, classmates gave him the model to build while home sick.

“When I put it together, I was so proud I took it to class and showed it to them,” he said. “I’ve kept it ever since.”

As the memory of World War II fades, the chance to experience history is important, said Patrick Oakley, the Phoenix-Mesa Gateway Airport community relations coordinator.

“It’s a win-win for us,” Oakley said. “People just love airplanes.”

Debbie King, the first female pilot to fly the B-29 since World War II, called the plane a flying museum.

“It’s a little overwhelming if you think, ‘Wow, this is the last one,’” she said. “We need to keep these airplanes out in front of the public.”

A B-29 Superfortress operated by the Commemorative Air Force was on display at Phoenix-Mesa Gateway Airport after landing Thursday.

Jim Mathews, who maintained B-29s in the 1950s as an Air Force mechanic, watched a Superfortress operated by the Commemorative Air Force land in Mesa with his wife, Irene.


They were some of the most advanced and high performance military aircraft of their time.

During the Cold War, improvements in aviation technology were important in ensuring that each side could effectively [. ]

The B-29 Superfortress

The role of strategic bombing in war was heavily emphasized by airpower theorists during the time between [. ]

Aviation during the First World War

Were aircraft too primative to be useful? Or did they play an important role in the war?


How the B-50 Superfortress Bomber Became an Early Cold War Icon

إليك ما تحتاج إلى معرفته: While the B-29 was responsible for the three deadliest bombing raids in history, its successor the B-50 never dropped a bomb in anger.

Quiz time! Which secret American military project during World War II proved even more expensive than the $2 billion Manhattan Project which developed U.S. atomic bombs?

That would be the $3 billion B-29 Superfortress—the huge four-engine bomber designed to fly across huge distances and drop those atomic bombs.

The silver-skinned B-29’s four huge turbo-supercharged R-3350 Duplex Cyclone radial engines allowed the 37-ton aircraft (when empty!) to fly relatively fast at 290 to 350 miles per hour and at altitudes exceeding 30,000 feet, making it extremely difficult for Japanese interceptors to catch up with them.

But even as World War II ground on to its conclusion, the Air Force appreciated that the Superfortress’s advantages would soon vanish due to the advent of turbojet-powered fighters. As the Cold War gathered momentum in the late 1940s, it further became vital for the Air Force to have a nuclear bomber that could strike Russia from U.S. bases.

These needs culminated in a new B-29D model with engine power cranked up nearly 60 percent using a 3,500 horsepower R-4360 Wasp Major engine and a skin made of stronger but lighter 75-S aluminum alloy. Together, this lowered the weight of the wings by 600 pounds and increased speed to nearly 400 miles per hour. Other trimmings included a taller tail fin, hydraulically assisted controls, and wing and window de-icing systems.

The end of World War II saw the cancellation of B-29 orders. To rescue the program, the military redesignated the B-29D as the B-50 to imply the aircraft incorporated more original design features than was actually the case—hardly the first nor the last time misleading aircraft designations have been adopted for political purposes.

Only a small run of sixty B-50As were produced in Washington, and these went onto become the tip of the newly-formed Strategic Air Command’s nuclear deterrence fleet in 1948 until huge B-36 Peacemaker and B-47 Stratojet jet bombers could enter service.

A small number of B-50Bs were then built with lighter-weight fuel cells, until the Air Force settled on the B-50D to commit to larger-scale manufacture of 222 bombers. The last model downsized the crew from eleven to eight, had provisions for external fuel tanks, featured a simplified nose cone, and included a built-in inflight-refueling boom.

The B-50 fleet suffered its share of teething issues too due to defective pressure regulators, engine problems, and cracking of its aluminum skin which took several years to iron out. Furthermore, as the Pentagon kept on rapidly deploying new types of nuclear bombs, the B-50 bombers had to be repeatedly converted to fit them in their bomb bays.

When the Korean War broke out in the 1950s, only the older B-29s were called into perform non-nuclear strikes—where they suffered unexpected losses to Soviet MiG-15 jet fighters. With speeds approaching 680 miles per hour and high climb rates, the MiG-15 demonstrated that even the B-50’s higher speeds and altitudes were of little advantage due to advancing jet technology. This led to the cancellation in 1949 of an experimentally re-engined model first called the YB-50C with 4,500-horsepower engines.

However, the B-29 and B-50 by then were at the forefront of pioneering air-to-air refueling technology, which would allow the kind of extended range bombing raids the SAC was aiming for. Initially, this involved converting B-29s into KB-29s tankers, that would use a long hose to refuel nuclear-armed B-50s.

In 1949, the B-50A لاكي ليدي الثاني became the first aircraft to fly around the world in an epic ninety-four-hour flight between February 26 and March 2. (An earlier attempt by B-50 Global Queen, had to be aborted due to engine failures.) She was refueled by no less than four pairs of KB-29M tankers flying out of the Azores, Saudi Arabia, the Philippines and Hawaii along its 23,452 mile-long journey. This record would finally be beaten in 1956 in less than half the time by a brand-new B-52 jet bomber.

Before that, in 1953 jet-powered B-47s began entering service while B-29s came to be retired, so it naturally fell to B-50s to take on the support duties. Ironically, the B-50 would go on to see far more action in these support roles than as a bomber.

Altogether 136 B-50s were converted into KB-50 tankers. Starting in 1956, 112 were further modified into the KB-50J model by adding J-47 turbojet engines from the B-47 bomber to help them sustain higher speeds and altitudes to keep up with the bombers they were refueling. The add-on turbojets boosted the KB-50J’s maximum speed to 444 miles per hour—slightly faster than a World War II-era Mustang fighter.

The RB-50B and RB-50E were photo-reconnaissance planes dispatched on increasingly dangerous overflights over Soviet and North Korean airspace. Some of these “ferret” missions were even intended to provoke Soviet intercepts, allowing U.S. spies to listen in on the resulting radio chatter and radar activity, studying what kind of defenses were in place.

The RB-50G was an electronic spy plane full of special consuls, with an expanded crew of sixteen. This too proved a risky mission: in 1953 the RB-50G Little Red Ass was shot down over the near Vladivostok by two MiG-17 fighters. Of aircraft’s eighteen crew that managed to bail out, only the co-pilot survived the freezing waters of the Sea of Japan to be rescued by a U.S. destroyer.

There was even the WB-50D, a “hurricane hunter” plane operated by the National Weather Service to track violent weather events—and also sample radiation levels in the to monitor Soviet nuclear tests during the early 1950s. These saw so much rough duty that six WB-50s were lost with the total loss of their crew. Weather reconnaissance reports from WB-50s were instrumental in planning the U-2 spy plane flights that discovered Soviet nuclear missiles in Cuba, triggering the Cuban Missile Crisis.

The various B-50 variants were finally retired in the 1950s, their aluminum airframe aging poorly after seeing much hard use. A half-century later, the C-135 family of planes based on the 707 airliner continue to perform the numerous support roles the B-50 had pioneered—especially the air-to-air refueling technology which continues to undergird U.S. airpower into the twenty-first century.

While the B-29 was responsible for the three deadliest bombing raids in history—the firebombing of Tokyo and the nuclear bombings of Hiroshima and Nagasaki—its successor the B-50 never dropped a bomb in anger.

However, it would not be entirely accurate to say it never fired a لقطة in combat. The RB-53G that was shot down near Vladivostok fired back ineffectively at its pursuers. And in March 15, 1953 a WB-50 flying in international airspace near the Kamchatka peninsula was intercepted by two MiG-15 fighters. These tailed weather-recon plane for a while before one opened fire, and the WB-50’s tail gunner shot back. Fortunately, this time everyone returned to base.

سيباستيان روبلين حاصل على درجة الماجستير في حل النزاعات من جامعة جورج تاون وعمل كمدرس جامعي لفيلق السلام في الصين. عمل أيضًا في مجالات التعليم والتحرير وإعادة توطين اللاجئين في فرنسا والولايات المتحدة. يكتب حاليًا عن التاريخ الأمني ​​والعسكري لـ War Is Boring.


T Square 45: A B-29 Bomber Returns to its Former Glory

The Boeing B-29 Superfortress T Square 54 shines on static display at Seattle’s Museum of Flight.

The Seattle Museum of Flight’s meticulous B-29 restoration has returned most of the veteran bomber’s controls to working order.

Given its location on historic Boeing Field, it’s not surprising that Seattle’s Museum of Flight exhibits a wide variety of Boeing aircraft. Among its latest restorations is another Boeing product, a combat-veteran B-29 Superfortress. The shiny new bomber, serial no. 44-69729, rolled out of the Boeing plant in Wichita, Kan., on New Year’s Day 1945. Accepted by the U.S. Army Air Forces on January 4, the new Superfortress had its “address” prominently displayed on the broad, tall vertical stabilizer: a black “T” for the 498th Bombardment Group (Very Heavy) above a square for the 73rd Bomb Wing and the number 54 as the 54th aircraft assigned to the 875th Squadron.

T Square 54’s first mission, on the night of March 9-10, was a low-level incendiary raid on Tokyo that burned 16 square miles of the city and marked a change in tactics for the Twentieth Air Force bombers. Over the next several weeks T54 flew missions over Osaka, Kobe and Nagoya to mark targets in advance of the main bomber stream and participated in attacks. During a May 23 night raid, an anti-aircraft shell set the no. 1 engine on fire, but the B-29 made it back on the other three. On August 8, while the radioactive fires were still burning in Hiroshima, T54 flew its 37th and final mission to industrial targets in Yawata.


T Square 54 drops its payload during one of 37 combat missions it flew over Japan in 1945. (The Museum of Flight)

During the Cold War the veteran bomber was sent back to Boeing’s Wichita plant for conversion as a KB-29 aerial tanker. At Biggs Air Force Base in Texas, no. 729 was part of Strategic Air Command’s 95th Bomb Wing, flying missions to the UK. In 1956, after 11 years of service, it was finally retired from the Air Force and given to the Navy.

Transported to the Weap­ons Testing Center at Naval Air Station China Lake, high in the California desert, 729 joined several other B-29s as bombing targets for naval aviators. They had little luck in hitting the old veteran. In the 1970s the Air Force, realizing there were few Superfortresses left, ordered a stop to using them as targets. By the early 1980s 729 was among the last salvageable wartime B-29s left. In 1986 the dilapidated bomber was trucked in pieces to Lowry Air Force Base in Colorado, where it underwent its first restoration.

In 1993, with Lowry designated for closure, the Museum of Flight began negotiations aimed at restoring 729 to its original appearance. Retired AT&T engineer Dale Thompson eventually oversaw the project.

Thompson said the bomber was in bad shape when Lowry first received it. “The aluminum skin was very weathered, some of the windows were broken, so the desert dust had blown in and covered everything,” he noted. “The tires were all flat and cracked. The engines were frozen, with pools of solid oil in the nacelles. All the wiring and cabling was gone or degraded. The wartime bombing equipment was gone, replaced by the air tanker gear. The control surfaces are fabric over an aluminum frame, and after all those years sitting in the sun at China Lake they were nothing more than shreds.”


A view of the command pilot’s position and working Norden bombsight. (The Museum of Flight)

Lowry restored the exterior and repaired the damage, but what Thompson and his team faced was far more daunting. The Superfortress was in effect a huge metal jigsaw puzzle with dozens of missing pieces, some of which no longer existed. Rare wartime armament, radar, navigation, communications and bombing equipment had to be found or machined from original 1944 specifications. All four engines had to be stripped down and rebuilt, along with the hydraulics, instruments, flight controls, and oxygen and interphone systems.

Several hundred volunteers gave their time to the old bomber. “We had ex-USAF personnel, people who worked at Boeing and a lot of folks who just offered their time and effort,” reported Thompson. Boeing opened their archives to the project, allowing the team to copy any drawings, diagrams and photos they needed.

“The cockpit is about 90 percent complete,” said Thompson. “During the war the inner skin was just bare aluminum, but at all the crew stations it was insulated and covered with cotton fabric. All the cotton fabric is in place now. The tunnel through the bomb bay is lined too. We have the Norden bombsight and it actually works. We had it running and even an hour after it was turned off, the gyros were still spinning. Beautiful machinery. It looks brand-new.


A look at the flight engineer’s station, which is situated just aft of the copilot facing backward. (The Museum of Flight)

“We had machinists who custom-made parts from original Boeing drawings. Syd Baker built bomb racks from scratch in his garage. All the instrument panels and labels are there, and their surfaces have been done with the proper black finish. It looks absolutely new.

“The control cabling has been replaced,” continued Thompson. “The pulleys and guides are perfect and they operate the control surfaces. The command radios do work. Some licensed ham operators were on the team. We had two wartime pilots in the B-17 and B-29 and told them to talk and simulate a mission. They were so happy to use those radios again.”

Thompson said the team worked a deal with Travis Air Force Base to wrangle up some critical parts. “It’s the only B-29 in the world where all five turrets work,” he proudly noted. “We invited a B-29 gunner to come on board. He settled into his old seat at the gunsight and said, ‘I wish I could fire these babies again.’ So I told him, ‘Go ahead. It works.’ This guy takes the handgrips and twists it around. The turret turns and the guns elevate. He was overjoyed, just like a kid. Then I told him to fire the guns. He did, and this chattering roar made him jump,” Thompson laughed. “We had this recorded sound of the .50s firing when he pulled the trigger. He was smiling from ear to ear.”

Today the revitalized veteran bomber is on display in the museum’s Aviation Pavilion. You can take a 360-degree virtual tour of the B-29’s immaculate interior at museumofflight.org.

This article appeared in the January 2021 issue of Aviation History. To subscribe click here!


Boeing B-29 Superfortress Bomber Tour

Gayle Anderson was live in Camarillo for the tour of the world’s only flying B-29 Superfortress at Camarillo Airport now through Sunday, March 8 th .

Southern California residents and tourists will experience “hands on” history when FIFI, the Commemorative Air Force’s iconic Boeing B-29 Superfortress bomber, flies into Camarillo Airport. FIFI and other World War II military aircraft will be on display at the Commemorative Air Force Southern California (SoCal) wing’s facility at 455 Aviation Drive in Camarillo, the first stop of three Southern California stops planned for the CAF AirPower History Tour.

Accompanying aircraft include the CAF SoCal wing’s P-51 Mustang Man O’ War two very rare fighters—a Supermarine Spitfire and Mitsubishi Japanese Zero a C-45 Expeditor and several other vintage military airplanes. Visitors may tour the B-29 cockpit and purchase rides in many of the airplanes.

The Boeing B-29 Superfortress, first flown in 1942, began active service in 1944 and is best known as the airplane whose missions over Japan helped bring about the end of World War II. It was designed as a

replacement for the older B-17s and B-24s, with longer range and greater bomb loads. The B-29 was also

used in the Korean War in the early 1950s and was a staple of the U.S. Air Force until the late 1950s.

Entry contribution is $15 for adults and $8 for children age 10 through 17. Children under age 10 are free. The airplanes will be on static display when they are not flying. B-29 cockpit tours are included in the contribution. Ride prices range from $75 to $1895. Ride reservations may be made HERE where additional information about the tour stop may also be found.

CAF AirPower History Tour schedule for Camarillo:

Wednesday, March 4 th , 9:00 a.m. to 5:00 p.m.

Thursday, March 5 th , 9:00 a.m. to 5:00 p.m.

  • B-29 flies at 9:00 m.
  • Aircraft tours available after 12:00 m.
  • Supporting aircraft available all day

Friday, March 6 th , 9:00 a.m. to 5:00 p.m.

Saturday, March 7 th , 9:00 a.m. to 5:00 p.m.

  • B-29 flies at 9:00 m.
  • Aircraft tours available after 12:00 m.
  • Supporting aircraft available all day

Sunday, March 8 th , 9:00 a.m. to 5:00 p.m.

  • B-29 flies at 9:00 m.
  • Aircraft tours available after 12:00 m.
  • Supporting aircraft available all day

The CAF So Cal Wing and Air Museum address is 455 Aviation Drive, Camarillo, CA 93010. Camarillo Airport is located near 101 Freeway and Las Posas Road. For more information call the museum at (805) 482-0064.

The non-profit, 501c3 all volunteer organization honors American Military Aviation by educating young people about WWII aircraft history, keeping the memory of those who served our country alive. More information about the So Cal Wing may be found HERE.

The Wing, normally closed on Mondays, will be open Monday March 2 at 9:00 a.m. Aircraft arrival time is planned for noon.

About the CAF AirPower History Tour:

FIFI, celebrating her 41st year of flight with the Commemorative Air Force (CAF) in 2015, is visiting local air- ports in Southwest United States this spring as the feature aircraft in the CAF AirPower History Tour. The tour brings aircraft, pilots and crews from over 60 CAF units located throughout the country together to create an ever changing assortment of touring military aircraft. These aircraft are powerful “hands on” history lessons bringing the sights, smells and sounds of World War II aviation history to audiences across the United States.

About the CAF’s B-29 Superfortress, FIFI:

FIFI was acquired by the CAF in the early 1970s when a group of CAF members found her at the U.S. Navy Proving Ground at China Lake, California where she was being used as a missile target. The airplane was res- cued and restored and flew for over thirty years until 2006 when the chief pilot made the decision to ground her pending a complete power plant re-fit. What followed was an extensive four year restoration that included re- placing all four engines with new custom built hybrid engines. FIFI returned to the sky in 2010 and since that time has traveled coast to coast attracting large crowds at every tour stop. Learn more about FIFI and her tour schedule HERE.

About the Commemorative Air Force:

The Commemorative Air Force honors the men and women who built, maintained and flew in these airplanes during World War II. The organization believes that is best accomplished by maintaining the airplanes in flying condition taking the airplanes to the people allowing them to experience the sight and sound of the aircraft in flight.

Collecting, restoring and flying vintage historical aircraft for more than half a century, the Commemorative Air Force ranks as one of the largest private air forces in the world. The CAF is dedicated to Honoring American Military Aviation through flight, exhibition and remembrance. A non-profit educational association, the CAF has more than 10,000 members and a fleet of over 150 airplanes distributed throughout the country to 67 units located in 27 states for care and operation. For more information, click HERE.


Historical Snapshot

Boeing submitted the proposal for the B-29 long-range heavy bomber to the Army in 1940, before the United States entered World War II.

One of the most technologically advanced airplanes of World War II, the B-29 had many new features, including guns that could be fired by remote control. Two crew areas, fore and aft, were pressurized and connected by a long tube over the bomb bays, allowing crew members to crawl between them. The tail gunner had a separate pressurized area that could only be entered or left at altitudes that did not require pressurization.

The B-29 was also the world&rsquos heaviest production plane because of increases in range, bomb load and defensive requirements.

The B-29 used the high-speed Boeing 117 airfoil, and its larger Fowler flaps added to the wing area as they increased lift. Modifications led to the B-29D, upgraded to the B-50, and the RB-29 photoreconnaissance aircraft. The Soviet-built copy of the B-29 was called the Tupolev Tu-4.

The earliest B-29s were built before testing was finished, so the Army established modification centers where last-minute changes could be made without slowing expanding assembly lines.

Boeing built a total of 2,766 B-29s at plants in Wichita, Kan., (previously the Stearman Aircraft Co., merged with Boeing in 1934) and in Renton, Wash. The Bell Aircraft Co. built 668 of the giant bombers in Georgia, and the Glenn L. Martin Co. built 536 in Nebraska. Production ended in 1946.

B-29s were primarily used in the Pacific theater during World War II. As many as 1,000 Superfortresses at a time bombed Tokyo, destroying large parts of the city. Finally, on Aug. 6, 1945, the B-29 مثلي الجنس إينولا dropped the world's first atomic bomb on Hiroshima, Japan. Three days later a second B-29, بوكسكار, dropped another atomic bomb on Nagasaki. Shortly thereafter, Japan surrendered.

After the war, B-29s were adapted for several functions, including in-flight refueling, antisubmarine patrol, weather reconnaissance and rescue duty. The B-29 saw military service again in Korea between 1950 and 1953, battling new adversaries: jet fighters and electronic weapons. The last B-29 in squadron use retired from service in September 1960.


شاهد الفيديو: Boeing B-29 Fifi Cockpit Checklist Run-through, Engine Start and Take-off!