جرومان F6F Hellcat Combat Record

جرومان F6F Hellcat Combat Record


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

جرومان F6F Hellcat Combat Record

كانت Grumman F6F Hellcat أنجح مقاتلة بحرية أمريكية في الحرب العالمية الثانية. بحلول نهاية الحرب ، كان يُنسب إلى Hellcat إسقاط 5156 طائرة معادية ، 75 ٪ من المجموع الكلي للبحرية الأمريكية وسلاح مشاة البحرية. على الرغم من أنه لم يكن تطورًا مباشرًا من F4F Wildcat السابق ، إلا أنه كان هناك العديد من أوجه التشابه ، من الشكل الأساسي إلى نوع الجناح القابل للطي المستخدم.

كانت Hellcat طائرة وعرة وجد اليابانيون صعوبة بالغة في إسقاطها. اكتسبت معظم الطائرات اليابانية ، بما في ذلك Zero ، قدرتها الكبيرة على المناورة على حساب الدروع والمرونة. أفاد طيارو Hellcat أن معظم الطائرات اليابانية التي أسقطوها إما انفجرت أو اشتعلت فيها النيران ، في حين أن Hellcat قد تتسبب في قدر كبير من الضرر ولا تزال في الهواء. أسقطت طائرات هيلكاتس البحرية ومشاة البحرية 5156 طائرة معادية (4947 بواسطة طائرات حاملة الطائرات) ، 75٪ من إجمالي البحرية. أعطاهم ذلك معدل القتل المتميز للخسارة بنسبة 19 إلى 1 في القتال الجوي (فقد المزيد في النيران المضادة للطائرات والحوادث). أسقطت Hellcat المزيد من الطائرات اليابانية ، بتكلفة أقل ، من F4U Corsair ، على الرغم من أن الطائرات أداء متفوق قليلاً.

دخلت Hellcat القتال في 31 أغسطس 1943 ، عندما كانت طائرات من الولايات المتحدة. إسكس والولايات المتحدة الأمريكية. استقلال شارك في غارة على جزيرة ماركوس. فقدت طائرتان من طراز Hellcats في نيران مضادة للطائرات ، لكن لم تتمكن أي طائرة يابانية من التحليق جواً ، ودُمر العديد منها على الأرض. على مدار الثمانية عشر شهرًا التالية ، أصبحت Hellcat المقاتلة القياسية في ناقلات الأسطول الأمريكية ، قبل أن تنضم إليها سفينة Corsair في نهاية عام 1944. وسرعان ما هبطت Wildcat إلى شركات النقل المرافقة ، والتي لم تكن طوابقها الأصغر مناسبة تمامًا لـ Hellcat.

مقارنة Hellcat بشكل جيد مع Mitsubishi A6M Zero. كان أسرع في جميع الارتفاعات ويمكن أن يتسلق فوق 10000 قدم. في السرعات البطيئة ، كان Zero لا يزال أكثر قدرة على المناورة (على الرغم من أنه ليس بسرعات أعلى) ، مما يمنحه فرصة ضئيلة إذا تم إجبار Hellcat على الطيران ببطء في مهام الحراسة ، ولكن تم إسقاط حوالي 270 Hellcats فقط في القتال الجوي ضد الجميع أنواع الطائرات اليابانية التي كانت ذات فائدة قليلة. كان Hellcat أكثر قدرة على النجاة ، وقادرًا على تحمل الضرر الذي كان من شأنه أن يؤدي إلى سقوط الصفر في ألسنة اللهب. أصبحت الطائرات اليابانية في وقت لاحق أكثر قدرة على التعامل مع Hellcat ، لكنها لم تظهر بأعداد كبيرة بما يكفي لتشكل تهديدًا حقيقيًا. خلال العام التالي ، فازت Hellcat بالتفوق الجوي على جزر المحيط الهادئ. قاتلت على جزر سليمان وجزر مارشال وجزر ماريانا ، حيث تم إجبار المحيط الدفاعي الياباني ببطء على العودة نحو الجزر الأصلية.

جاءت لحظة مجد Hellcat خلال معركة بحر الفلبين في يونيو 1944. أسقطت 480 طائرة من طراز F6F Hellcats على خمسة عشر مقاتلة أمريكية أكثر من 400 طائرة يابانية. في 19 يونيو شن الطيارون اليابانيون عديمي الخبرة سلسلة من الهجمات الفاشلة على الأسطول الأمريكي. في الهجوم الأول ، تم إسقاط 42 طائرة من أصل 69. غارة ثانية أكبر من 128 فقدت أكثر من 100 طائرة. خلال اليوم ، فقدت القوة الحاملة اليابانية 240 طائرة من أصل 370 طائرة شاركت في العملية ، وتعرض 30 أخرى لأضرار غير قتالية. لم يتعاف الطيران البحري الياباني أبدًا من هذه الضربة ، التي عُرفت قريبًا باسم "ضربة ماريانا الكبرى في تركيا". مزيج من جودة Hellcat وقلة خبرة الطيارين اليابانيين ، الذين تم إلقاؤهم على عجل في القتال بعد فقدان أسلافهم المتمرسين في ميدواي أو فوق جزر سليمان ، أدى إلى واحدة من أكثر المعارك الجوية من جانب واحد في الثانية الحرب العالمية. لن تتمكن البحرية اليابانية مرة أخرى من مهاجمة الأمريكيين بأي أمل في النجاح. سرعان ما أجبرت الخسائر التي لحقت بهيلكات اليابانيين على فعل اليأس - كاميكازي.

النماذج الأولية - F6F-3 - F6F-5 - سجل القتال - الإحصائيات


F6F Hellcat: سيف أسطول المحيط الهادئ

المقالة التالية عن F6F Hellcat مقتطفات من كتاب Barrett Tillman & # 8217s On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier. إنه متاح للطلب الآن في Amazon و Barnes & amp Noble.

في عام 1943 ، نشرت الولايات المتحدة العديد من حاملات الطائرات الجديدة في مسرح المحيط الهادئ ، بما في ذلك عدد من حاملات الطائرات من فئة إسيكس ، والمعروفة بمداها الطويل وقدرتها على استيعاب ما يقرب من 100 طائرة. مع السفن الجديدة جاءت طائرات جديدة. قاذفة TBF Avenger ، التي تم نشرها على متن ناقلات منذ Guadalcanal ، بقيت "طوال المدة". كبيرة وطويلة المدى ومتعددة الاستخدامات ، مع طاقمها المكون من ثلاثة أفراد ، برعت في هجوم الطوربيد والقصف بالإضافة إلى الدوريات الاستكشافية والمضادة للغواصات.

لكن الجوهرة الحقيقية للطائرة الجديدة كانت Grumman F6F Hellcat ، التي كانت على متنها في عام 1943. دمرت طائرات F6F إلى حد كبير القوة الجوية اليابانية في العامين الأخيرين من الحرب.

هنا & # 8217s خلفية أكثر قليلاً عن الطائرة. في صيف عام 1943 ، تم استبدال طائرة F4F Wildcat ذات الخدمة الطويلة بطائرة F6F Hellcat الأكبر والأسرع والأطول مدى من Grumman. إلى جانب الرادار الراديوي والراداري على متن السفن ، ستجعل Hellcats حاملات الطائرات السريعة غير معرضة تقريبًا للهجوم الجوي التقليدي. دمرت طائرات F6F إلى حد كبير القوة الجوية اليابانية ، ويعود الفضل في ذلك إلى ما يقرب من عدد طائرات العدو مثل مقاتلات الجيش في مسارح المحيط الهادئ والصين مجتمعة. من أوائل عام 1944 فصاعدًا ، أصبح Hellcats أيضًا أفضل مقاتل ليلي بحري في الحرب.

بدءًا من أواخر عام 1943 ، تم استبدال Douglas Dauntless ببطء بواسطة Curtiss SB2C Helldiver. على الرغم من أنه أسرع من SBD ، لم يكن 2C أفضل كمفجر وعانى من حمل طويل مؤلم. ودخلت المعركة خلال هجومين على حاملة الطائرات في رابول ببريطانيا الجديدة في نوفمبر لكنها لن تحل محل الشيطان بالكامل حتى يوليو من العام التالي.

هذا المقال جزء من موردنا الأكبر حول تاريخ الطيران في الحرب العالمية الثانية. انقر هنا لقراءة المزيد عن طيران الحرب العالمية الثانية.

هذا المقال مقتطف من كتاب Barrett Tillman & # 8217s On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier. إنه متاح للطلب الآن في Amazon و Barnes & amp Noble.

يمكنك أيضًا شراء الكتاب من خلال النقر على الأزرار الموجودة على اليسار.


Grumman F6F Hellcat Combat Record - History

الصناعة / القدرة:
قطع غيار الطائرات ومعداتها.

المكتب الرئيسي:
شركة جرومان للطائرات
بيثباج ، نيويورك

جدير بالملاحظة:
F4F Wildcat
F6F هيلكات
تي بي إف أفينجر
F8F بيركات
إف 14 تومكات.
* قائمة جزئية

اعتبرت طائرات جرومان موثوقة للغاية وصنعت بشكل قوي لدرجة أن الشركة كان يشار إليها في كثير من الأحيان باسم غرومان لأعمال الحديد.

1943: قدم غرومان طائرة F6F Hellcat Hellcat تمثل 55 في المائة من جميع طائرات العدو التي دمرتها البحرية ومشاة البحرية.

كان Grumman F4F Wildcat هو الدفاع الجوي الأساسي للأسطول الأمريكي خلال معركتي بحر المرجان وميدواي.

جرومان F6F هيلكات

خلفت طائرة Grumman Wildcat ، دخلت F6F Hellcat التاريخ في عام 1942 عندما قامت بجلد المقاتلات اليابانية المتمركزة في المحيط الهادئ بشكل حاسم أثناء الحرب العالمية الثانية. يستمر أدناه

تم تشغيله بواسطة Pratt and Whitney R2800-10. دبور مزدوج ، محرك شعاعي 18 سلندر ، صف مزدوج ، ينتج 2000 حصان. كان المقاتل مسلحًا بستة أجنحة محمولة على طراز براوننج .50 سعرة حرارية. الرشاشات.

المقاتل الأمريكي Grumman F6F Hellcat من نفس مستقر Grumman & quotIron Works ، & quot شارك تراثًا مع F4F Wildcat السابق ، لكنه كان تصميمًا جديدًا تمامًا يتقاسم فقط تشابهًا عائليًا مع Wildcat. بعض المهرجين وضعوا علامة عليه كـ & quot؛ الأخ الأكبر لـ Wildcat & quot. كانت طائرات Hellcat و Vought F4U Corsair هي المقاتلات الأساسية لحاملة الطائرات التابعة للبحرية الأمريكية في النصف الثاني من الحرب العالمية الثانية. أثبتت Hellcat أنها أكثر الطائرات نجاحًا في تاريخ البحرية ، حيث دمرت 5163 طائرة في الخدمة مع البحرية الأمريكية وفيلق مشاة البحرية الأمريكية ، بالإضافة إلى 52 مع ذراع سلاح الأسطول الجوي للبحرية الملكية خلال الحرب العالمية الثانية. بعد نهاية الحرب العالمية الثانية ، تم إلغاء طائرة Hellcat بسرعة من خدمة الخطوط الأمامية ، وتقاعدت أخيرًا في عام 1954 كمقاتلة ليلية في أسراب مركبة.

مقاتلة Grumman F6F Hellcat القائمة على الناقل

تم تصميم Hellcat كبديل عن F4F Wildcat القديمة ، ووصلت إلى الوحدات التشغيلية في وقت مبكر من عام 1943 وظهرت لأول مرة في غارة على جزيرة ماركوس في 31 أغسطس 1943 خلال حملة جزر جيلبرت. زودت Hellcat طياري البحرية لأول مرة في الحرب بمقاتل كان متفوقًا في معظم النواحي على Zero الياباني السريع. تحلق من القوات الحاملة السريعة التي تراوحت بين المحيط الهادئ في عام 1944 ، كسر طيارو Hellcat ظهر المقاومة الجوية اليابانية لحملة التنقل بين الجزر الأمريكية.

في 19 يونيو 1944 ، بذل اليابانيون جهدًا كبيرًا لتحطيم حاملات فرقة العمل 58 التي كانت تدعم عمليات الإنزال الأمريكية في ماريانا. فيما اشتهر فيما بعد باسم & quot The Marianas Turkey Shoot & quot ، أطلق طيارو Hellcat النار على 366 من 545 طائرة معادية شوهدت في ذلك اليوم. في 1 فبراير 1945 ، خلال إحدى أولى الغارات واسعة النطاق للبحرية على طوكيو ، سجلت Hellcats of Air Group 80 رقماً قياسياً جديداً للبحرية من خلال تدمير 71 مقاتلاً يابانياً دفاعًا لخسارة ثلاثة من Hellcats.

ربما كان الاستخدام الأكثر فتكًا لسفينة Hellcat هو & quot ؛ آلة الاقتطاع & quot ، التي ابتكرها الملازم يوجين أ. فالنسيا ، بطل الحرب في المرتبة الثالثة. كانت آلة القص عبارة عن رحلة مكونة من أربعة Hellcats مع مقاتل واحد دائمًا في الهجوم بينما كان الثلاثة الآخرون مغطى من الخلف وفوق. في 17 أبريل 1945 ، وضع فالنسيا ورحلته الفكرة موضع التنفيذ خلال هجوم على أهداف في كيوشو. أسقطت 14 طائرة يابانية. في 4 مايو ، استحوذت آلة القص على 11 طائرة يابانية بالقرب من أوكيناوا وعشر طائرات أخرى في 11 مايو. تبعًا لاسمها المناسب ، دمرت Hellcat ما مجموعه أكثر من 5000 طائرة معادية خلال الحرب.


التاريخ التشغيلي [تحرير | تحرير المصدر]

البحرية الأمريكية ومشاة البحرية [عدل | تحرير المصدر]

VF-82 Grumman F6F-5 جاهزة للإطلاق من USS & # 160بنينجتون قبالة أوكيناوا في مايو 1945. تم طلاء غالبية طائرات F6F-5 التي تم بناؤها بشكل عام باللون الأزرق اللامع

شهد Hellcat أول مرة عملًا ضد اليابانيين في 1 سبتمبر 1943 عندما خرج المقاتلون من USS & # 160استقلال أسقطوا زورقا طائرا Kawanishi H8K "إميلي". & # 9136 & # 93 بعد فترة وجيزة ، في 23 و 24 نوفمبر ، اشتبكت Hellcats مع الطائرات اليابانية فوق Tarawa ، وأسقطت 30 Mitsubishi Zeros مزعومة لخسارة واحدة F6F. & # 9136 & # 93 فوق رابول ، بريطانيا الجديدة ، في 11 نوفمبر 1943 ، انخرطت Hellcats و F4U Corsair في معارك استمرت طوال اليوم مع العديد من الطائرات اليابانية بما في ذلك A6M Zeros ، مطالبين بما يقرب من 50 طائرة. & # 9136 & # 93

عندما تم إجراء التجارب ضد Zero Type 52 الذي تم أسره ، أظهروا أن Hellcat كان أسرع على جميع الارتفاعات. تجاوز F6F الصفر بشكل هامشي فوق 14000 & # 160 قدمًا وتدحرج بشكل أسرع بسرعات أعلى من 235 و # 160 ميلًا في الساعة. يمكن للمقاتل الياباني أن يتفوق على خصمه الأمريكي بسهولة عند السرعة المنخفضة ويتمتع بمعدل تسلق أفضل قليلاً أقل من 14000 قدمًا و # 160 قدمًا. وخلص تقرير المحاكمات إلى:

"لا تقاتل بعنف باستخدام Zero 52. لا تحاول اتباع حلقة أو نصف لفة بسحب من خلال. عند الهجوم ، استخدم قوتك الفائقة وأدائك عالي السرعة للمشاركة في اللحظة الأكثر ملاءمة. لتجنب Zero 52 على ذيلك ، انطلق وانغمس بعيدًا في دوران عالي السرعة. " & # 9137 & # 93

كانت Hellcats هي المقاتلة الرئيسية في البحرية الأمريكية التي شاركت في معركة بحر الفلبين ، حيث تم إسقاط العديد من الطائرات اليابانية لدرجة أن أطقم الطائرات البحرية أطلق عليها اسم "Great Marianas Turkey Shoot". استحوذت طائرة F6F على 75 ٪ من جميع الانتصارات الجوية التي سجلتها البحرية الأمريكية في المحيط الهادئ. & # 9138 & # 93 ظهرت أسراب المقاتلات الليلية Hellcat المجهزة بالرادار في أوائل عام 1944.

طار طيارو البحرية الأمريكية F6F 66530 طلعة قتالية وادعوا مقتل 5163 (56 ٪ من جميع الانتصارات الجوية للبحرية / البحرية الأمريكية في الحرب) بتكلفة مسجلة قدرها 270 Hellcats في القتال الجوي (نسبة القتل إلى الخسائر الإجمالية من 19 : 1 بناءً على عمليات القتل المزعومة ولكن غير المؤكدة). & # 9139 & # 93 حققت الطائرة أداءً جيدًا ضد أفضل المنافسين اليابانيين مع نسبة قتل مزعومة 13: 1 ضد A6M Zero ، و 9.5: 1 ضد Nakajima Ki-84 ، و 3.7: 1 ضد Mitsubishi J2M خلال العام الأخير من الحرب. & # 9140 & # 93 أصبحت F6F الطائرة الرئيسية لصناعة الآس في المخزون الأمريكي ، مع 305 هلكات ارسالا ساحقا. لم تُعزى نجاحات الولايات المتحدة إلى الطائرات المتفوقة فحسب ، ولكن أيضًا منذ عام 1942 فصاعدًا ، واجهوا طيارين يابانيين عديمي الخبرة بشكل متزايد بالإضافة إلى تمتعهم بميزة التفوق العددي المتزايد. & # 91N 6 & # 93 في دور الهجوم الأرضي ، أسقطت Hellcats 6،503 & # 160tons (5،899 & # 160tonnes) من القنابل. & # 9139 & # 93

فضلت البحرية الأمريكية صفات الطيران الأكثر طواعية لـ F6F مقارنةً بـ Vought F4U Corsair ، خاصة أثناء إقلاع حاملة الطائرات وهبوطها ، وظلت F6F هي المقاتلة القياسية التي تحملها حاملة الطائرات الأمريكية حتى تم إخلاء سلسلة F4U أخيرًا لعمليات الناقل في وقت متأخر- 1944. & # 9142 & # 93 بالإضافة إلى صفات الطيران الجيدة ، كانت Hellcat سهلة الصيانة وكان هيكلها قويًا بما يكفي لتحمل قسوة عمليات الناقل الروتينية. & # 9143 & # 93 مثل Wildcat ، تم تصميم Hellcat لسهولة التصنيع والقدرة على تحمل أضرار كبيرة. سجل قائد البحرية الأمريكية الرائد على الإطلاق ، الكابتن ديفيد مكامبل USN (متقاعد) ، جميع انتصاراته الـ 34 و # 160 في هيلكات. وصف ذات مرة طائرة F6F بأنها ". طائرة مقاتلة رائعة. كان أداءها جيدًا ، وكان من السهل الطيران ، وكانت منصة أسلحة ثابتة. لكن أكثر ما أتذكره حقًا هو أنها متينة وسهلة الصيانة." & # 9144 & # 93

خلال الحرب العالمية الثانية ، فقدت 2462 طائرة من طراز F6F Hellcats لجميع الأسباب 270 في القتال الجوي ، وخسر 553 منها في حرائق أرضية ونيران مضادة للطائرات ، وفُقدت 341 لأسباب تشغيلية. من العدد الإجمالي تم تدمير 1298 في عمليات التدريب والعبارات ، عادة خارج مناطق القتال. & # 9145 & # 93

قسم من Fleet Air Arm Hellcat F Mk.Is من سرب 1840 في يونيو 1944.

استخدام البريطاني [تحرير | تحرير المصدر]

تلقى سلاح الأسطول الجوي البريطاني (FAA) 1،263 F6Fs بموجب قانون الإعارة والتأجير في البداية كان يُعرف باسم جرومان جانيت مارك الأول. استبدله اسم Hellcat في أوائل عام 1943 من أجل البساطة ، حيث تبنت البحرية الملكية في ذلك الوقت استخدام الأسماء البحرية الأمريكية الحالية لجميع الطائرات الأمريكية الصنع المقدمة لها ، مع تصنيف F6F-3 Hellcat F Mk.Iو F6F-5 و Hellcat F عضو الكنيست الثاني و F6F-5N ، و Hellcat NF عضو الكنيست الثاني. & # 91N 7 & # 93 لقد رأوا العمل قبالة النرويج ، في البحر الأبيض المتوسط ​​والشرق الأقصى. تم تزويد عدد منهم بمعدات استطلاع فوتوغرافية مماثلة للطائرة F6F-5P ، التي حصلت على التصنيف Hellcat FR عضو الكنيست الثاني. & # 9146 & # 93 حرب المحيط الهادئ كونها حربًا بحرية ، واجهت FAA Hellcats أساسًا الطائرات البرية في المسارح الأوروبية والمتوسطية ، & # 9147 & # 93 & # 9148 & # 93 ونتيجة لذلك واجهت فرصًا أقل بكثير للطائرات الجوية - قتال جوي من نظرائهم في USN / مشاة البحرية ادعوا أن ما مجموعه 52 طائرة معادية قتلت خلال 18 معركة جوية من مايو 1944 إلى يوليو 1945. 1844 سرب جوي بحري ، على متن HMS & # 160لا يقهر من الأسطول البريطاني في المحيط الهادئ كانت أعلى وحدة سجلت 32.5 قتيلًا. & # 9149 & # 93

FAA Hellcats ، كما هو الحال مع طائرات Lend-Lease الأخرى ، تم استبدالها سريعًا بالطائرات البريطانية بعد نهاية الحرب ، مع اثنين فقط من 12 سربًا مجهزًا بـ Hellcat في VJ-Day لا يزالون يحتفظون بـ Hellcats بحلول نهاية عام 1945. & # 9150 & # 93 تم حل هذين السربين في عام 1946. & # 9150 & # 93

خدمة ما بعد الحرب: طائرة بدون طيار مستهدفة برتقالية زاهية F6F-3K

بعد الحرب [عدل | تحرير المصدر]

بعد الحرب ، خلفت Hellcat طائرة F8F Bearcat ، التي كانت أصغر حجمًا وأكثر قوة وأكثر قدرة على المناورة ، لكنها دخلت الخدمة بعد فوات الأوان لرؤية القتال في الحرب العالمية الثانية. & # 9151 & # 93 تم استخدام Hellcat في مهام السطر الثاني USN ، بما في ذلك التدريب. في أواخر عام 1952 ، استخدمت وحدة الصواريخ الموجهة 90 طائرات بدون طيار من طراز F6F-5K ، تحمل كل منها قنبلة 2000 & # 160lb ، لمهاجمة الجسور في كوريا التي تحلق من USS & # 160ملاكم، يتم التحكم في الراديو من خلال مرافقة Skyraider AD. & # 9152 & # 93 تم تجهيز Aéronavale الفرنسية بـ F6F-5 Hellcats واستخدمتها في الهند الصينية. كما استخدمتها البحرية الأوروغوية حتى أوائل الستينيات. & # 9153 & # 93


طيار اختبار Hellcat: باربرا كيبي جين

تم صنع التاريخ في عام 1943 عندما أصبح ثلاثة طيارين من شركة Grumman Aircraft Engineering Corporation ، في Bethpage ، نيويورك ، أول امرأة في الولايات المتحدة تختبر طائرة مقاتلة تابعة للبحرية.

إحدى هذه الطائرات الرائدة كانت باربرا كيبي جين. نشأت باربرا من تروي ، نيويورك ، ولديها رغبة في الطيران. عندما كانت طفلة ، كانت باربرا وشقيقها يقفزان غالبًا من سطح المرآب لتجربة & # 8220flight & # 8221. ولكن لم تكن & # 8217t حتى بلغت 21 عامًا عندما أعطى والداها الضوء الأخضر الرسمي لمتابعة شغفها.

بعد حصولها على رخصة طيار في مدرسة ريان للملاحة الجوية في سان دييغو ، كاليفورنيا ، كانت باربرا حريصة على العثور على عمل في جميع أنحاء البلاد ولكنها واجهت تمييزًا بين الجنسين بدلاً من ذلك. تلقت أخيرًا عرضًا في تروي حيث أصبحت أول مدربة في برنامج تدريب الطيارين المدنيين & # 8217. في عام 1941 ، أقنع باد جيليس ، المدير التنفيذي لغرومان ، باربرا لتكون كبيرة المدربين في نادي لونغ آيلاند للطيران الحصري في هيكسفيل ، حيث أصدرت تعليماتها للأثرياء والمشاهير بالطيران. بمجرد أن بدأت الحرب العالمية الثانية ، أصبحت باربرا طيارًا في خدمة البريد السريع في جرومان ، حيث كانت تعمل في قطع الغيار والعاملين في طائرات النقل والركاب.

في ربيع عام 1942 ، تم تجنيد باربرا مع الطيارين سيسيل & # 8220 تيدي & # 8221 كينيون وإليزابيث هوكر من قبل باد جيليس ، رئيس الاختبارات وعمليات الطيران في غرومان ليكونوا أول نساء يختبرن طيارين للطائرات البحرية في الولايات المتحدة. في ذلك الوقت ، كان هناك نقص في الطيارين ، لكن جيليس ، التي كانت زوجته بيتي ، طيارًا وعضوًا في سرب العبّارات المساعدة للنساء أو WAFS ، كان لديها إيمان كبير بهؤلاء النساء وقدراتهن على إنجاز المهمة في الاختبار. الطائرات الحربية ، قبل أن يتم شحن الطائرات إلى البحرية للقتال.

كانت مهمتهم الأولى هي اختبار F6F Hellcat مباشرة خارج خط التجميع. في ذلك اليوم ، أغلق غرومان المطار ، وطلب من الموظفين العودة إلى منازلهم في حال "لم تنجح الأمور". ومع ذلك ، دعا بود جيليس الصحافة وسرعان ما أصبحت هؤلاء النساء أعزاء وسائل الإعلام.

أصبحت طائرة F6F Hellcat هذه أفضل مقاتلة في الحرب العالمية الثانية. كانت هذه الطائرة من نوع المقاتلات التي تعتبر العمود الفقري للحرب الجوية البحرية في المحيط الهادئ. تم تطوير Hellcat أكبر وأقوى من F4F Wildcat السابق ، لمواجهة اليابان & # 8217s الممتازة Zero fighter. ضحى تصميم Hellcat & # 8217s بالسرعة من أجل معدل مرتفع من التسلق وقدرة استثنائية على المناورة. كان أيضًا تصميمًا قويًا جدًا ومدرَّعًا جيدًا. تم نشر الطائرة عمليًا في المحيط الهادئ في أغسطس 1943 حيث شاركت في كل اشتباك كبير في الحرب. في وقت من الأوقات في عام 1944 ، كان جرومان يُخرج طائرة هيلكات واحدة في الساعة & # 8211644 في شهر واحد & # 8211 وهو رقم قياسي لإنتاج الطائرات لم يُعادل أبدًا. تم بناء ما مجموعه 12275.

في البداية ، لم يستطع الطيارون الذكور فهم فكرة قيام النساء بعملهن. تجاهل العديد من هؤلاء الرجال النساء عندما دخلوا إلى غرفة الاستعداد ، بل وهدد البعض منهم بالإقلاع عن التدخين ، لكن برعم جيليس ظل حازمًا وقال لهؤلاء الرجال المضي قدمًا ، لكنهم سرعان ما غيروا رأيهم. بمرور الوقت ، أثبتت النساء مهاراتهن الرائدة في القيادة وتقبل زملائهن الرجال.

بعد انتهاء الحرب ، أدارت باربرا برنامج تدريب الجنود الأمريكيين وقاعدة العمليات الثابتة الخاصة بها في مطار أنابوليس. في أوائل الخمسينيات من القرن الماضي ، عادت إلى كاليفورنيا وطارت طائرتها الخاصة للعمل في مجال العقارات. أثناء تقاعدها ، سافرت كثيرًا إلى شبه جزيرة باجا كاليفورنيا ومع صديقتها بيتي جيليس في عدد من رحلات السفاري "تحلق بنفسك" حول أمريكا الجنوبية وأفريقيا وأستراليا. توفيت في 17 أكتوبر 1999 في منزلها في رانشو ، سانتا في ، حيث كانت تعيش منذ أوائل الخمسينيات من القرن الماضي.

لا يزال شغف وعزم وشجاعة هؤلاء الطيارين الرائدات في الاختبار يشكل مصدر إلهام للفتيات والنساء في مجال الطيران اليوم.

يتم عرض F6F Hellcat في معرض الحرب العالمية الثانية في متحف Cradle of Aviation.


Grumman F6F Hellcat Combat Record - History


** F6F vs Ki-84 ** تي شيرت Dogfighters

جرومان F6F "هيلكات"

كانت Grumman F6F Hellcat عبارة عن طائرة مقاتلة قائمة على الناقل تم تصميمها لتحل محل F4F Wildcat السابقة في خدمة البحرية الأمريكية. كان Hellcat منافسًا لـ Vought F4U Corsair الأسرع لاستخدامه كمقاتل قائم على الناقل.

كان جرومان يعمل على خليفة لـ F4F Wildcat منذ عام 1938 وتم توقيع عقد النموذج الأولي XF6F-1 في 30 يونيو 1941. تم تصميم الطائرة لاستخدام رايت R-2600 Twin Cyclone ثنائي الصفوف و 14 أسطوانة شعاعي محرك بقوة 1700 حصان (1،268 كيلو واط) يقود مروحة كيرتس كهربائية ثلاثية الشفرات. بدلاً من تراجع الهيكل السفلي ذي المسار الضيق في F4F إلى جسم الطائرة ، كان لدى Hellcat دعامات هيكل سفلي واسعة النطاق تعمل هيدروليكيًا والتي تدور بزاوية 90 درجة بينما تتراجع للخلف إلى الأجنحة ، تمامًا مثل تلك الموجودة في Chance Vought F4U السابقة. قرصان'. تم تثبيت الجناح على الجزء السفلي من جسم الطائرة ويمكن طيه هيدروليكيًا أو يدويًا ، مع طي كل لوحة خارجية من حجرة الهيكل السفلي للخلف من التمحور على محور على محور قطري موجه بشكل خاص ، حاصل على براءة اختراع من جرومان ، يشبه إلى حد كبير نظام F4F السابق ، مع وضع التستيف المطوي موازيًا لجسم الطائرة مع توجيه الحواف الأمامية لأسفل. أدى المزيد من التطوير من قبل Grumman إلى XF6F-3 وكان من المقدر أن يزيد أداء XF6F-3s بنسبة 25٪ عن أداء XF6F-1. حلقت الطائرة XF6F-1 التي تعمل بمحرك Cyclone (02981) لأول مرة في 26 يونيو 1942 ، تليها أول طائرة مجهزة بـ Double Wasp ، XF6F-3 (02982) ، والتي حلقت لأول مرة في 30 يوليو 1942. أول إنتاج F6F-3 ، مدعوم من R-2800-10 ، حلقت في 3 أكتوبر 1942 ، مع وصول النوع إلى الاستعداد التشغيلي مع VF-9 على USS Essex في فبراير 1943.

قامت طائرة F6F Hellcat بأول رحلاتها القتالية في 31 أغسطس 1943. في البداية ، كانت الطائرة تعتمد على USS إسكس، USS يوركتاون والحاملة الخفيفة USS استقلال. في غضون 18 شهرًا من حرب المحيط الهادئ ، سرعان ما طغى أداء Grumman F6F على معركة Grumman F4F ضد اليابانية A6M 'Zero' "هيلكات"، والتي من شأنها أن تمثل 4497 ​​من أصل 6477 عملية إسقاط حققها طيارو حاملة الطائرات الأمريكية خلال الحرب العالمية الثانية. أسقطت أمثلة في الخدمة مع مشاة البحرية وذراع الأسطول الجوي 1053 طائرة معادية أخرى. بشكل عام ، حققت Hellcat نسبة انتصار 19 إلى 1. طار طيارو البحرية الأمريكية F6F 66530 طلعة قتالية وادعوا مقتل 5163 (56 ٪ من جميع الانتصارات الجوية للبحرية / البحرية الأمريكية في الحرب) بتكلفة مسجلة قدرها 270 Hellcats في القتال الجوي (نسبة القتل إلى الخسائر الإجمالية من 19 : 1 بناءً على عمليات القتل المزعومة ولكن غير المؤكدة). حققت الطائرة أداءً جيدًا ضد أفضل المعارضين اليابانيين مع نسبة قتل مزعومة 13: 1 ضد A6M ، و 9.5: 1 ضد Nakajima Ki-84 ، و 3.7: 1 ضد Mitsubishi J2M خلال العام الأخير من الحرب. أصبحت F6F الطائرة الأولى في صناعة الآس في المخزون الأمريكي ، مع 305 هلكات ارسالا ساحقا. في دور الهجوم البري ، أسقطت هيلكاتس 6،503 أطنان (5899 طنًا) من القنابل.

تلقى سلاح الأسطول الجوي البريطاني (FAA) 1،263 طائرة من طراز F6F بموجب قانون Lend-Lease في البداية ، وكان يُعرف في البداية باسم Grumman Gannet Mark I. استخدام الأسماء البحرية الأمريكية الحالية لجميع الطائرات الأمريكية الصنع المقدمة لها ، مع تسمية F6F-3 باسم Hellcat F Mk.I. FAA Hellcats ، كما هو الحال مع طائرات Lend-Lease الأخرى ، تم استبدالها سريعًا بالطائرات البريطانية بعد نهاية الحرب ، مع اثنين فقط من 12 سربًا مجهزين بـ Hellcat في VJ-Day لا يزالون يحتفظون بـ Hellcats بحلول نهاية عام 1945 تم حلها في عام 1946.
تم تجهيز Aronavale الفرنسية بـ F6F-5 Hellcats واستخدمتها في الهند الصينية. كما استخدمتها البحرية الأوروغوية حتى أوائل الستينيات.

اشتهرت طائرة F6F بدورها كمقاتلة حاملة متينة ومصممة جيدًا تمكنت ، بعد ظهورها القتالي لأول مرة في أوائل عام 1943 ، من مواجهة A6M Zero والمساعدة في تأمين التفوق الجوي على مسرح المحيط الهادئ. كانت هذه هي جودة التصميم الأساسي البسيط والمباشر ، حيث كانت Hellcat هي المقاتلة الأقل تعديلًا في الحرب ، حيث تم بناء ما مجموعه 12200 في ما يزيد قليلاً عن عامين. خلال الحرب العالمية الثانية ، فقدت 2462 طائرة من طراز F6F Hellcats لجميع الأسباب 270 في القتال الجوي ، وخسر 553 في نيران أرضية مضادة للطائرات ونيران على متن السفن ، وفُقدت 341 لأسباب تشغيلية. من العدد الإجمالي تم تدمير 1298 في عمليات التدريب والعبارات ، عادة خارج مناطق القتال.
بعد الحرب ، خلفت طائرة Hellcat طائرة F8F Bearcat ، التي كانت أصغر حجمًا وأكثر قوة (مدعومة بمحركات شعاعية Double Wasp) وأكثر قدرة على المناورة ، لكنها دخلت الخدمة بعد فوات الأوان لرؤية القتال في الحرب العالمية الثانية. تم استخدام Hellcat في مهام USN من الدرجة الثانية ، بما في ذلك التدريب. في أواخر عام 1952 ، استخدمت وحدة الصواريخ الموجهة 90 طائرات بدون طيار من طراز F6F-5K ، تحمل كل منها قنبلة 2000 رطل ، لمهاجمة الجسور في كوريا التي تحلق من USS ملاكم، يتم التحكم في الراديو من خلال مرافقة Skyraider AD.


Grumman F6F Hellcat Combat Record - History

على الرغم من أن Grumman F6F Hellcat لم يكن أداءً مذهلاً مثل Vought F4U Corsair ، إلا أنه كان نقطة القوة في الطيران القائم على الناقل في البحرية الأمريكية خلال العامين الأخيرين من الحرب. مرت 14 شهرًا فقط بين أول رحلة للنموذج الأولي وظهور الطائرة لأول مرة في القتال. من 31 أغسطس 1943 ، حتى انتهاء الحرب ، أثبت 12272 هيلكاتس أنهم خلفاء للقطط البرية. وفقًا لسجلات البحرية الأمريكية ، من بين 6477 طائرة معادية دمرت في القتال الجوي بواسطة طائرات حاملة طائرات ، تم إسقاط 4947 طائرة من طراز F6Fs. يصل هذا المجموع إلى 5156 إذا أضفنا انتصارات هيلكاتس البرية التي يقودها مشاة البحرية.

تم توقيع عقد نموذجين أوليين لمقاتل جديد قائم على الناقل ليحل محل F4F Wildcat مع Grumman في 30 يونيو 1941. استمر البرنامج بسرعة ، وتم دمج التعديلات التي اقترحتها التجربة القتالية في بيرل هاربور في النماذج الأولية كما كانت مبني. أول نموذج أولي ، XF6F-3 ، تم إطلاقه في 26 يونيو 1942. كان يعمل بقوة 2000 حصان. Pratt & amp Whitney R-2800-10 Double Wasp بدلاً من 1700 حصان. رايت R-2600-8 الذي تم التخطيط له في الأصل. أثبت اعتماد محرك أكثر قوة أنه قرار بعيد النظر لأن القوة الإضافية جعلت من الممكن زيادة وزن الطائرة أثناء الإنتاج. خرج أول Hellcats من خط التجميع في أوائل أكتوبر. لم يكونوا مختلفين كثيرًا عن النموذج الأولي. تم تعديل انسياب معدات الهبوط ، وتم التخلص من الدوار ، وتغيير المروحة. في 16 يناير 1943 ، تم إجراء المهام التشغيلية الأولى. تم تخصيص الطائرات الأولى لحاملة الطائرات إسكس. بعد حوالي سبعة أشهر ، أقلعت Hellcats من يوركتاون ، إسيكس ، و استقلال لمعمودية النار ، هجوم على جزيرة ماركوس.

كان الإنتاج مكثفًا. خلال عام 1943 ، تم تسليم ما مجموعه 2545 طائرة من طراز F6F-3. من بين هؤلاء ، ذهب 252 إلى سلاح الأسطول الجوي البريطاني. دعا البريطانيون الطائرة Hellcat Mk.I ووضعوها في الخدمة في يوليو. قبل تحول الإنتاج إلى F6F-5s ، في أبريل 1944 ، تم بناء ما مجموعه 4،403 F6F-3s. من بين هؤلاء ، تم تجهيز 223 طائرة للقتال الليلي. عُرفت هذه الطائرات باسم F6F-3E و F6F-3N وحملت معدات الرادار في هدية تحت الجناح الأيمن.

(المصدر: Enzo Angelucci & amp Paolo Matricardi، in & quotWorld War II Airplanes، Volume 2)

إذا كانت هذه الصفحة لا تحتوي على إطار تنقل على اليسار ، فانقر هنا لرؤية بقية الموقع.


26 يونيو 1942

26 يونيو 1942: قام Grumman XF6F-1 ، الرقم التسلسلي لمكتب الملاحة الجوية (رقم Bu.) 02981 ، النموذج الأولي لمقاتلة F6F Hellcat التابعة للبحرية ومشاة البحرية ، مع Grumman & # 8217s كبير المهندسين ورائد الاختبار Robert Leicester Hall أثناء الطيران ، أول رحلة مدتها 25 دقيقة في مصنع شركة Grumman Aircraft Engineering Corporation ، Bethpage ، Long Island ، New York.

تم تشغيل أول Hellcat بواسطة محرك شعاعي ذو صفين و 14 أسطوانة من صفين و 14 أسطوانة. كان لهذا المحرك نسبة ضغط 6.9: 1 وتطلب بنزين طيران 100 أوكتان. تم تصنيف R-2600-10 بقوة 1500 حصان عند 2400 دورة في الدقيقة. عند مستوى البحر ، و 1700 حصان عند 2600 دورة في الدقيقة. للإقلاع. أدارت مروحة كيرتس الكهربائية ثلاثية الشفرات من خلال تقليل التروس 0.5625: 1. كان R-2600-10 يبلغ قطره 4 أقدام و 6.26 بوصة (1.378 متر) وطوله 6 أقدام و 2.91 بوصة (1.903 مترًا). كان يزن 2115 رطلاً (959 كجم).

جرومان XF6F-1 هيلكات ، بو. رقم 02981. (شركة نورثروب جرومان)

بدءًا من النموذج الأولي الثاني ، Bu. رقم 02982 ، أصبح محرك Pratt & amp Whitney Double Wasp SSB2-G (R-2800-10) ذو 18 أسطوانة هو المحرك القياسي. كان محرك R-2800-10 محركًا شعاعيًا مبردًا بالهواء ، وشحنًا فائقًا ، 2،804.4 بوصة مكعبة (45.956 لترًا) ، ومحرك شعاعي مزدوج الصف 18 أسطوانة مع حقن الماء. كان للمحرك نسبة ضغط تبلغ 6.65: 1 وتم تصنيفها بقدرة 1550 حصانًا عند 2550 دورة في الدقيقة. عند 21500 قدم (6553 مترًا) ، و 2000 حصان عند 2700 دورة في الدقيقة. للإقلاع ، حرق البنزين 100 أوكتان. قاد المحرك مروحة هاميلتون ستاندرد المائية ثابتة السرعة بثلاث شفرات بقطر 13 قدمًا ، 1 بوصة (3.988 مترًا) من خلال تقليل التروس 2: 1. كان R-2800-10 يبلغ قطره 4 أقدام و 4.50 بوصة (1.334 مترًا) وطوله 7 أقدام و 4.47 بوصة (2.247 مترًا) ووزنه 2480 رطلاً (1125 كجم) ، لكل منهما. يزن المحرك 2480 رطلاً (1125 كجم).

جرومان XF6F-1 Hellcat Bu. رقم 02981 في الرحلة. (نورثروب جرومان)

تمت إعادة تصميم النموذج الأولي بسرعة إلى طراز Pratt & amp Whitney الشعاعي وإعادة تصميم XF6F-3. طار بوب هول بالمحرك الجديد في 30 يوليو 1942. بعد بضعة أسابيع ، 17 أغسطس ، فشل المحرك الجديد Hellcat & # 8217s وهبطت Hall في Crane & # 8217s Farm. أصيبت الطائرة بأضرار متوسطة وأصيب هول بجروح خطيرة.

جرومان XF6F-3 Bu. رقم 02981 بعد هبوط تحطم في حقل في مزرعة Crane & # 8217s ، لونغ آيلاند ، نيويورك ، 17 أغسطس 1942. (نورثروب غرومان)

أعيد بناء الطائرة واستمر في برنامج الاختبار. تم تحويله في النهاية إلى XF6F-4 بشاحن توربيني ثنائي السرعات Pratt & amp Whitney Double Wasp 2SB-G (R-2800-27) والذي أنتج 2000 حصان عند 2700 دورة في الدقيقة. كانت مسلحة بأربعة مدافع عيار 20 ملم.

تم تحويل أول نموذج أولي Hellcat إلى تكوين XF6F-4 ، الذي يظهر هنا في NACA ، لانجلي فيلد ، فيرجينيا في عام 1944. (ناسا)

إن Grumman F6F-3 Hellcat هي مقاتلة ذات مكان واحد وذات محرك واحد تم تصميمها في وقت مبكر من الحرب العالمية الثانية للعمل من حاملات الطائرات التابعة للبحرية الأمريكية. إنها طائرة أحادية السطح منخفضة الجناح من جميع الإنشاءات المعدنية. يمكن ثني الأجنحة على جوانب جسم الطائرة للتخزين على متن الناقلات. تعتبر معدات الهبوط تقليدية وقابلة للسحب وتتضمن خطافًا.

يبلغ طول F6F-3 33 قدمًا و 7 بوصات (10.236 مترًا) ويبلغ طول جناحيها 42 قدمًا و 10 بوصات (12.842 مترًا) وارتفاع إجمالي يبلغ 14 قدمًا و 5 بوصات (4.394 مترًا) في وضع ثلاثي النقاط. يبلغ وزنها فارغة 9207 رطلاً (4176 كجم) ووزنها الإجمالي 12575 رطلاً (5704 كجم).

طائرة Grumman F6F Hellcat جاهزة للإقلاع من طائرة إسكسحاملة طائرات من الدرجة ، حوالي عام 1943 (البحرية الأمريكية)

The F6F-3 Hellcat was powered by a Pratt & Whitney Double Wasp SSB2-G (R-2800-10W) engine with water injection, rated at 2,000 horsepower at 2,700 r.p.m. for takeoff, using 100/130 octane aviation gasoline. The normal power rating was 1,550 horsepower at 2,550 r.p.m. at 22,500 feet (6,858 meters). The engine drove a three-bladed Hamilton Standard Hydromatic constant-speed propeller with a diameter of 13 feet, 1 inch (3.988 meters) through a 2:1 gear reduction. The engine weighed 2,480 pounds (1,125 kilograms).

Two Grumman F6F-3 Hellcat fighters, Summer 1943. (U.S. Navy)

In clean configuration, the F6F-3 had a maximum speed of 321 miles per hour (517 kilometers per hour) at Sea Level, and 384 miles per hour (618 kilometers per hour) at 18,000 feet (5,486 meters). It could climb to 10,000 feet (3,048 meters) in 3.2 minutes, and to 20,000 feet (6,096 meters) in 7.0 minutes. The service service ceiling was 38,800 feet (11,826 meters). It had a combat radius of 335 nautical miles (386 miles/620 kilometers). The maximum ferry range was 1,540 miles (2,478 kilometers).

The Hellcat’s armament consisted of six air-cooled Browning AN-M2 .50-caliber machine guns, mounted three in each wing, with 2,400 rounds of ammunition.

The Grumman Hellcat was the most successful fighter of the Pacific war, with a kill-to-loss ratio of 19:1. It was in production from 1942 to 1945 and remained in service with the United States Navy until 1956. A total of 12,275 were built by Grumman at Bethpage. This was the largest number of any aircraft type produced by a single plant.

High humidity creates visible propeller tip vortices as this Grumman F6F-3 Hellcat prepares to takeoff from USS Yorktown (CV-10), November 1943. (U.S. Navy)

Robert Leicester Hall was born at Taunton, Massachussetts, 22 August 1905. He was the son of Bicknell Hall, a mechanical engineer, and Estella Beatrice Lane Hall.

Hall attended the University of Michigan, graduating in 1927 with Bachelor of Science degree in Mechanical Engineering (B.S.M.E.).

In 1929 he went to work for the Fairchild Airplane Manufacturing Company at Farmingdale, New York. While there, Hall met his first wife, Eugenie, a secretary at the plant. They were married in 1930, and lived in a rented home on St. James Avenue, Chicopee City, Massachusetts. Their son, Robert Jr., was born 5 November 1931.

Granville Brothers Gee Bee Model Z, NR77Y, City of Springfield.

Also in 1931, Hall began working for Granville Brothers Aircraft at Springfield, Massachusetts. He designed the Gee Bee Model Z Super Sportster air racer. He left Granville Brothers in 1933 to go to work for the Stinson Aircraft Company in Dayton, Ohio. There he designed the Stinson Reliant.

A Stinson SR-8E Reliant, NACA 94, at the Langley Research Center, 5 August 1936. (NASA)

In 1936, Bob Hall became the Chief Engineer for the Grumman Aircraft Engineering Corporation, Bethpage, Long Island, New York. He designed the F4F Wildcat, F6F Hellcat, F7F Tigercat, and F8F Bearcat fighters, and the TBF Avenger torpedo bomber. As corporate vice president, he supervised the design of the F9F Panther and Cougar jet fighters.

Hall married his second wife, Rhoda C. Halvorsen, 18 January 1939, at New York City, New York.

Hall retired from Grumman in 1970. Two of his sons, Eric and Ben Hall, founded Hall Spars and Rigging of Bristol, Rhode Island.

Robert Leicester Hall died at Newport, Rhode Island, 25 February 1991, at the age of 85 years.

Grumman F6F-3 Hellcat, Bu. No. 4778, Long Island, New York, circa 1942. (Rudy Arnold Collection/NASM)


تاريخ

A flight of Mk I Hellcats

The initial Hellcat contract was for two prototypes of a successor to the F4F Wildcat, incorporating lessons from the conflict in Europe and the opinions of US Navy pilots, in order to provide an insurance against failure of the XF4U-1. The contract was awarded to Grumman on June 30, 1941, The resulting XF6F-1 made its first flight on June 26, 1942, powered by a Wright R-2600 Cyclone producing 1,600 hp which, following consultation with US pilots who had fought the A6M Zero, was replaced in future examples with the Pratt & Whitney R-2800 Double Wasp.

The second prototype was the first example to use the new engine, making it's first flight as the XF6F-3 on July 30, 1942. Production of the F6F had been ordered on May 23, 1942, with the first ten being completed by the end of the year, the first of these flying on October 4, 1942. F6F-3s made their first combat flights on 31 August and 1 September 1943, from the carriers يوركتاون (CV-10), إسكس (CV-9), and the light carrier استقلال (CVL-22). 


Grumman F6F Hellcat Combat Record - History


F6F-3 Hellcat photo courtesy of NASA

The famous Hellcat carrier based fighter was the follow on to Grumman's F4F Wildcat, which in the hands of hard pressed sailors and marines had probably been the most successful of the U.S. fighter planes striving to hold off the superior Japanese Zero. At the Battle of Midway, on Guadalcanal, and in other desperate places, the Wildcat pilots had given a good account of themselves. But there was no denying that their stubby fighter was inferior to the Zero in speed, climb, maneuverability, and range. Only in roll rate and dive speed did the Wildcat have an advantage, and it wasn't enough.

The G-50 (as Grumman called it) Hellcat, designed in the Spring of 1942, reversed all of these deficiencies except range and climb. It was the only Allied fighter of the war that could dogfight with a Zero on fairly equal terms. In fact, even the Japanese admitted that the later model Hellcat could turn inside of the later model Zero at high speeds.

Grumman achieved this by extremely clever design to reduce structural weight, and the use of the powerful Pratt and Whitney Double Wasp (2,000 hp.) 18 cylinder twin row radial engine, which greatly improved climb and acceleration compared to the earlier Wildcat. This engine drove a three bladed 13 ft. diameter Hamilton-Standard Hydromatic constant-speed propeller. The Hellcat was a low wing monoplane of all metal, flush riveted construction. Other improvements included armor protection for the pilot, wide-track landing gear that retracted hydraulically, hydraulically folding wings, and increased ammunition supply. The Hellcat had a longer and slimmer fuselage than its predecessor, and although similar in layout, it is not hard to tell the two apart. The Hellcat just looks like the higher performance aircraft it is.

Like Grumman's previous Wildcat, the Hellcat's canopy design left a very large blind area astern. Grumman did not successfully address this flaw until the Hellcat was superceded by the F8F Bearcat.

The prototype XF6F-1 first flew in August 1942. It was very successful, and was put into production as the F6F-3 by the end of that year.

The F6F-3 first entered combat with the U. S. Fast Carrier Task Force in the raid on Marcus Island on September 1, 1943. From that time on, the Hellcat equipped fighter squadrons in the U. S. carrier air groups had the advantage over their Japanese adversaries. The F6F-3 was also supplied to the British Fleet Air Arm, as the Hellcat I. There was also a night fighter version with a wing mounted radar and a radio altimeter called the F6F-3N. Standard armament was 6-.50 cal. wing machine guns, and external loads of a 125 gal. drop tank, or up to 2-1,000 lb. bombs could be carried. الأعلى. level speed was about 371 m.p.h. (see complete specifications below).

The Hellcat bore the brunt of the later carrier battles that destroyed the legendary fast carrier task force of the Imperial Navy. The majority of top U.S.N. aces flew the Hellcat. The biggest carrier air battle of the war was the Battle of the Philippine Sea (or, as Navy aviators called it, "the Great Marianas Turkey shoot"), of 19-20 June 1944. In this battle, Hellcat fighters distinguished themselves. Total losses of American aircraft (of all types and from all causes) were 130, with 76 airmen killed. Total Japanese loss of aircraft amounted to about 480, with a similar number of airmen lost. In addition, the Japanese lost three large aircraft carriers. The power of the Japanese fast carrier task force was broken, never to be re-built. And the Hellcat fighter was king of the skies over the Pacific for the rest of the War.

Specifications for the F6F-3 were as follows (from various sources):
Wing span: 42 ft. 10 in.
Length: 33 ft. 6.3 in
Height: 13 ft.
Wing area: 334 sq. ft.
Engine: Pratt and Whitney R-2800-10, 2,000 hp. at 1,000 ft.
الأعلى. speed: 371 m.p.h. at 18,700 ft.
Best climb: 2,260 ft./min.
Climb to: 10,000 ft., 4.65 min. 20,000 ft., 10 min.
Service ceiling: 35,000 ft.
Range: 1,495 miles with 125 gal. drop tank
Weight: 9,020 empty 12,800 loaded
Armament: 6-.50 cal. MG up to 2-1,000 lb. bombs.

The follow on model was the F6F-5 Hellcat of 1944. The Fleet Air Arm version was called Hellcat II. Improvements included water injection for the engine, a redesigned engine cowling, new ailerons, improved windscreen, strengthened pilot armor, an autopilot, and a waxed high gloss finish. These changes cleaned up the aerodynamics somewhat, resulting in improved performance (speed now over 400 m.p.h., with improved maneuverability). The F6F-5 could carry drop tanks, bombs, or rockets externally. Most were armed with the standard 6-.50 cal. MG, but some late production airplanes were armed with 2-20mm cannon and 4-.50 cal. MG. الأعلى. climb rate was now up to 3,000 ft./min., and max. range up to 1,800 miles with external fuel. Service ceiling was up to 37,800 ft. The F6F-5 was the final production version of the Hellcat.

The Hellcat was the top scoring Allied Navy fighter of the war. Hellcat pilots shot down 4,947 enemy aircraft during World War II.