واتهم الملازم ويليام كالي بتهمة مذبحة ماي لاي

واتهم الملازم ويليام كالي بتهمة مذبحة ماي لاي


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

قاد الملازم كالي ، قائد فصيلة في سرية تشارلي ، الكتيبة الأولى ، مشاة 20 ، لواء مشاة 11 (خفيف) من الفرقة 23 (الأمريكية) رجاله في مذبحة ضد المدنيين الفيتناميين ، بمن فيهم النساء والأطفال ، في ماي لاي 4 ، مجموعة من القرى الصغيرة التي شكلت قرية سون ماي في مقاطعة سون تينه في مقاطعة كوانغ نجاي في الأراضي المنخفضة الساحلية لمنطقة I Corps التكتيكية في 16 مارس 1968. كانت الشركة تقوم بمهمة بحث وتدمير كجزء من العملية التي استمرت لمدة عام ويلر / والوا (نوفمبر 1967 حتى نوفمبر 1968).

بحثًا عن كتيبة القوات المحلية 48 فيت كونغ (VC) ، دخلت الوحدة قريتي ، لكنها لم تجد سوى النساء والأطفال والرجال المسنين. محبطًا من الخسائر التي لم يتم الرد عليها بسبب القناصة والألغام ، أثار الجنود غضبهم على القرويين ، وأطلقوا النار بشكل عشوائي على الناس وهم يفرون من أكواخهم ويجمعون الناجين بشكل منهجي ، ويُزعم أنهم قادوهم إلى حفرة قريبة حيث تم إعدامهم.

وبحسب ما ورد ، تم إيقاف القتل فقط عندما هبط الضابط الصف هيو طومسون ، طيار طائرة هليكوبتر استطلاع جوي بين الأمريكيين والفيتناميين الجنوبيين الهاربين ، وواجه الجنود ومنعهم من اتخاذ مزيد من الإجراءات ضد القرويين. تم التستر على الحادث لاحقًا ، لكنه ظهر في النهاية بعد عام.

اقرأ المزيد: كيف أدى التستر على الجيش إلى جعل مذبحة ماي لاي أسوأ

قام مجلس تحقيق تابع للجيش ، برئاسة اللفتنانت جنرال وليام بيرز ، بالتحقيق في المذبحة وأصدر قائمة تضم 30 شخصًا كانوا على علم بالفظائع ، لكن 14 شخصًا فقط ، بما في ذلك كالي وقائد فرقته ، الكابتن إرنست ميدينا ، متهمون بارتكاب جرائم. . وقد أسقطت جميع التهم الموجهة إليهم في النهاية أو تمت تبرئتهم من قبل المحاكم العسكرية باستثناء كالي ، الذي يُزعم أن فصيلته قتلت 200 من الأبرياء. وقد أدين شخصيا بقتل 22 مدنيا وحكم عليه بالسجن المؤبد ، لكن محكمة الاستئناف العسكرية خففت عقوبته إلى 20 عاما وخففت لاحقا إلى 10 سنوات من قبل سكرتير الجيش. أعلن الكثير من الجمهور أنه "كبش فداء" ، أطلق الرئيس ريتشارد نيكسون سراح كالي في عام 1974 بعد أن قضى حوالي ثلث مدة عقوبته البالغة 10 سنوات.


اتهم الملازم ويليام كالي بتهمة مذبحة ماي لاي - التاريخ

ملف MP3
اليوم في عام 1969 ، اتهم الملازم بالجيش الأمريكي ويليام كالي بستة تهم بالقتل العمد لدوره فيما أصبح يعرف باسم مذبحة ماي لاي. إن تصرفات كالي كقائد على مستوى فصيلة خلال حرب فيتنام ستساعد في إمداد الوقود للحرائق المناهضة للحرب المشتعلة في الولايات المتحدة وإشعال عواطف الكثيرين الذين ، قبل ذلك الوقت ، لم يشاركوا في النقاش حول الحرب.

كانت My Lai قرية صغيرة تقع في مقاطعة Quang Ngai في جنوب فيتنام. كانت معقلًا معروفًا لنشاط فيت كونغ ، لدرجة أن المنطقة كانت في كثير من الأحيان هدفًا للغارات الجوية والقصف المدفعي. خلال هجوم تيت في عام 1968 ، نفذت فيت كونغ عدة عمليات في المقاطعة ثم اختفت ، على ما يبدو في الهواء. اعتقدت مخابرات الجيش الأمريكي أن قوات الفيتكونغ قد لجأت إلى ماي لاي والعديد من القرى الصغيرة الأخرى المجاورة ، ولذلك خطط الجيش لشن هجوم في 16 مارس في المنطقة.

سرية تشارلي ، الكتيبة الأولى ، فوج المشاة العشرين ، اللواء الحادي عشر ، الفرقة الأمريكية كانت إحدى الوحدات المقرر لها المشاركة في الهجوم. كانت إحدى فصائل الشركة بقيادة الملازم ويليام كالي ، الذي أُعطي أوامر بتدمير القرية بمجرد تطهيرها من جنود الفيتكونغ والمتعاطفين معها. كان يعتقد أن أي مدنيين أبرياء سيكونون خارج القرية بحلول الساعة 7 صباحًا.

لم يجد كالي ورجاله أي فيت كونغ في ماي لاي في صباح يوم 16 مارس 1968. وقد بدأ بعض الجنود محبطين من عدم التعاون الذي قدمه السكان المحليون وفقدان زملائه من أعضاء الفصيلة لنشاط VC في المنطقة. قتل أي شخص يمكن أن يجدوه في القرية: رجال ونساء وأطفال. تم جمع بعضهم في خنادق قريبة وأطلقوا النار من أسلحة آلية. على الرغم من أن العدد الدقيق للضحايا لن يعرف أبدًا ، فقد قدرت المصادر العدد بين 347 و 504.

كان الضابط الصف هيو طومسون يحلق فوق القرية الصغيرة في مروحية تابعة للجيش OH-23 ، حيث رأى المذبحة تحدث بأم عينيه. هبط بين مجموعة من الجنود والمدنيين الأمريكيين وأخبر الضباط الحاضرين أنه سيطلق النار على أي أمريكي يهاجم مدنيًا. ثم أبلغ عن الحادث ، حيث تلقى المشاة أوامر بوقف إطلاق النار في المنطقة.

كان من المرجح على الأرجح أن تمر المذبحة في ماي لاي دون الإبلاغ عنها ودون عقاب لولا رسالة تلقاها الرئيس نيكسون وهيئة الأركان المشتركة وأعضاء الكونغرس في مارس 1969 ، بعد عام كامل من الحادث. كتب الرسالة رون ريدنهور ، الذي علم عن ماي لاي المستعملة خلال فترة وجوده في فيتنام. تحدث إلى أعضاء شركة تشارلي ، اعترف بعضهم بسهولة بالمشاركة في أحداث ذلك اليوم.

وهكذا ، في 5 سبتمبر 1969 ، وجهت إلى الملازم كالي ست تهم بالقتل العمد مع سبق الإصرار. 25 ضابطا ومجندا آخرين سيُتهمون في نهاية المطاف بارتكاب جرائم مختلفة ، وسيتم إسقاط معظم التهم. كان كالي الجندي الوحيد الذي أدين بجريمة تتعلق بـ My Lai. وقضى ثلاث سنوات ونصف تحت الإقامة الجبرية في مقر الضباط في فورت بينينج ، جورجيا ، ثم أمر قاضٍ فيدرالي بإطلاق سراحه.

استند دفاع كالي إلى اعتقاده أنه كان يتبع أوامر رئيسه المباشر ، الكابتن إرنست ميدينا. تمت تبرئة مدينة من أي مخالفات في محاكمته ، لكن هذين الحكمين المحكمين أدى إلى ما يعرف اليوم بمعيار المدينة ، والذي ينص على أن الضابط القائد الذي لا يعمل لوقف انتهاكات حقوق الإنسان أو جرائم الحرب مسؤول جنائيًا .

يعيش ويليام كالي اليوم في كولومبوس ، جورجيا. هيو طومسون ، طيار المروحية الذي ساعد في إنهاء المذبحة ، توفي في يناير من هذا العام ودفن مع مرتبة الشرف العسكرية الكاملة. في عام 2004 ، تمت مقابلته لبرنامج إخباري "60 دقيقة". ولدى سؤاله عن مشاعره تجاه الرجال الذين ارتكبوا المذبحة في ذلك اليوم عام 1968 ، قال:

"أتمنى لو كنت رجلاً كبيرًا بما يكفي لأقول إنني أسامحهم ، لكنني أقسم بالله ، لا أستطيع".


مذبحة ماي لاي

لقد اتخذت عبارة "البحث والتدمير" نوعًا من عملة الثقافة الشعبية في السنوات الأخيرة ، ولكن في فيتنام حوالي عام 1968 ، لم تكن سوى عبارة مبتذلة. لقد كان أمرًا ، ويمكن أن تعتمد الأرواح على تنفيذه الناجح.

ولكن عندما صدر الأمر خارج قرية صغيرة في جنوب فيتنام تسمى على نطاق واسع "ماي لاي" (اسمها الفعلي "ابن ماي") في 16 مارس 1968 ، كانت النتيجة الكثير من "التدمير" والقليل جدًا من البحث ". " تمثل المذابح الناتجة إحدى النقاط المنخفضة في التاريخ الأمريكي ، حيث أعطى جورج واشنطن بطانيات مصابة بالجدري للسكان الأصليين (باستثناء القتل أكثر من الإبادة الجماعية).

كانت حرب فيتنام تسير ، بشكل جيد ، ليس بشكل ممتع ، حتى بالنسبة للطريقة التي تميل بها الحرب عمومًا. بعد أسبوعين ساخنين وخطرين بشكل خاص ، هاجم جنود شركة تشارلي ماي لاي. تكبدت شركة تشارلي خسائر في الأرواح ، وكانت الوحدة معروفة بتكتيكاتها العنيفة.

ذهبت فصيلتان إلى ماي لاي بحثًا عن مقاتلي فيت كونغ ، بأمر من الملازم ويليام كالي. وبحسب روايات مختلفة ، تلقى الجنود بالتأكيد رسائل مختلطة حول ما يمكن توقعه. أشارت شهادة محكمة عسكرية من أحد الضباط إلى أن الجنود قد تم إخبارهم بأن جميع سكان القرية هم من جنود VC أو متعاطفين معهم ، وأن المدنيين غادروا البلدة.

في حين أن الظروف الدقيقة التي أدت إلى الهجوم لا تزال محل نقاش ، فإن ما لا جدال فيه هو نتيجة المناورة العسكرية. عندما دخلوا القرية ، بدأ الجنود في إطلاق النار على المدنيين العزل. صدرت الأوامر بهدم الأكواخ التي يعيش فيها القرويون.

حتى مع جو القتال شديد العنف والبارانويا في فيتنام ، قد يعتقد المرء أنه بعد قتل بضع عشرات من المدنيين العزل دون مقاومة ، ربما تكون الشركة قد توقفت لإعادة تقييم استراتيجيتها لقتل كل من تحرك. لم يحدث.

وقتل رجال ونساء وأطفال ، بمن فيهم أطفال ، في المذبحة التي أعقبت ذلك. تم إطلاق النار على الأطفال في مؤخرة الرأس ، وتم ضرب رجال مسنين حتى الموت بالحراب. أصيب الناس بالرصاص على ركبهم وظهرهم وأيديهم مرفوعة في الهواء.

لم يشارك كل فرد في الشركة في المذبحة ، لكن ما يكفي منهم فعلوا ذلك ، بقيادة كالي الذي قيل أنه قتل 60 مدنيًا أسيرًا في حفرة بمفرده بعد أن رفض جنوده الأمر. على الرغم من أن التقرير الرسمي للجيش حدد أن حوالي 10 جنود فقط هم من نفذوا المذبحة ، إلا أنه من الصعب تصديق ذلك في ضوء الدمار الذي حدث في النهاية.

وقتل أكثر من 500 شخص في ساعات قليلة. تم تشويه بعض الجثث. تعرضت بعض النساء اللواتي لم يقتلن للاغتصاب الجماعي. وتعرض قرويون آخرون للضرب والتعذيب. وسجل مصور الجيش المرافق للوحدة رون هايبرلي أدلة على المذبحة في فيلم.

وقرب نهاية المجزرة ، جاءت مروحية حربية لمساعدة أهالي القرية. هبط طيار في الجيش يُدعى هيو طومسون بمركبته بين القرويين والجنود الهائجين ، وأمر مدفعه ، لورانس كولبورن ، بإطلاق النار على أي جندي يواصل مطاردة القرويين الفارين. أرسل طومسون وكولبورن طائرتي هليكوبتر أخريين إلى مكان الحادث ونقلوا عشرات القرويين جواً إلى بر الأمان. لقد كوفئوا على شجاعتهم. بعد ثلاثين عاما. كما تم الاعتراف بشجاعة رئيس طاقم المروحية جلين أندريوتا ، ولكن بعد وفاته. قبل انتهاء الحرب ، أصبح ضحية أخرى لفيتنام.

في أعقاب المجزرة ، بذل الجنود في الموقع جهودًا للتستر على عمليات القتل ، وتقليل عدد الضحايا المدنيين إلى بضع عشرات ، وهو ادعاء تكرر في عدة تقارير رسمية لاحقة. وكان من المحتمل أن تكون هذه نهاية الأمر ، باستثناء جندي سابق يُدعى رون ريدنهور ، الذي مارس فن الكتابة الضائع لعضو الكونجرس ، بعد سماعه حكايات مشؤومة عن مذبحة مروعة من زملائه الجنود:

"سألت" بوتش "عدة مرات عما إذا كان جميع الأشخاص قد قتلوا. فقال إنه يعتقد أنهم رجال ونساء وأطفال. وتذكر رؤيته لصبي صغير يبلغ من العمر حوالي ثلاث أو أربع سنوات ، يقف بجانب الطريق مصابًا بعيار ناري في إحدى ذراعيه. كان الصبي يمسك ذراعه المصابة بيده الأخرى ، بينما يتدفق الدم بين أصابعه. كان يحدق حول نفسه في حالة صدمة وعدم تصديق ما رآه. "لم أفهم أنه لم يصدق ما كان يحدث. ثم أطلق عامل الراديو التابع للقبطان رصاصة من 16 (بندقية من طراز M-16) في وجهه." قال جروفر إنه كان سيئًا للغاية أن أحد الرجال في فرقته أطلق النار على قدمه لكي يتم إسعافه خارج المنطقة حتى لا يضطر للمشاركة في المذبحة. وعلى الرغم من أنه لم يره ، إلا أن Gruver أخبرهم أشخاص اعتبرهم جديرًا بالثقة أن أحد ضباط الشركة ، الملازم الثاني كالي (قد يكون هذا التهجئة غير صحيح) قد جمع عدة مجموعات من القرويين (تتكون كل مجموعة من 20 شخصًا على الأقل من كلا الجنسين ومن جميع الأعمار). وفقًا للقصة ، أطلق كالي بعد ذلك نيرانًا آلية على كل مجموعة. وقدر جروفر أن عدد سكان القرية يتراوح بين 300 إلى 400 شخص وأن عددًا قليلاً جدًا من الفارين ، إن وجد.

"ما حدث بالضبط ، في الواقع ، حدث في قرية" بينكفيل "في مارس 1968 ، لا أعرف على وجه اليقين ، لكنني مقتنع بأنه كان شيئًا شديد السواد بالفعل. ما زلت مقتنعًا بشكل لا رجعة فيه أنه إذا فعلت أنت وأنا حقًا نؤمن بمبادئ العدالة والمساواة بين كل رجل ، مهما كان متواضعًا ، أمام القانون ، التي تشكل العمود الفقري الذي تأسس عليه هذا البلد ، ثم يجب علينا المضي قدمًا في تحقيق واسع النطاق وعام في هذا الأمر مع كل ما لدينا مجتمعين. الجهود. أعتقد أن ونستون تشرشل هو الذي قال ذات مرة: "بلد بلا ضمير هو بلد بلا روح ، والدولة بدون روح هي دولة لا تستطيع البقاء على قيد الحياة". أشعر أنه لا بد لي من اتخاذ بعض الإجراءات الإيجابية في هذا الشأن. وآمل أن تفتح تحقيقًا على الفور وتطلعني على التقدم الذي تحرزه. وإذا لم تستطع ، فأنا لا أعرف ما هو الإجراء الآخر الذي يجب اتخاذه.

قرب نهاية عام 1969 ، نشر الصحفي الاستقصائي سيمور هيرش القصة في المجال العام. تصاعدت موجة الرعب في الرأي العام الأمريكي ، الذي سئم بالفعل من الحرب. تم استدعاء مئات الشهود. وشملت التهم القتل والاغتصاب واللواط والفوضى. أوصى المحققون الأصليون بـ 30 محاكمة على الفظائع و 30 قضية أخرى للتستر.

لم يهتم الجيش ، الذي يتعرض بالفعل لضغوط شديدة بسبب سلوكه في فيتنام ، بهذه الأرقام. بالكاد سيشهد ربع هؤلاء المحاكمة. أدين رجل واحد فقط لأفعاله في ماي لاي ، قائد الوحدة ، ويليام كالي. حُكم عليه بالسجن المؤبد مع الأشغال الشاقة ، لكن الإنساني العظيم ، ريتشارد نيكسون ، منح كالي المزيد من الرحمة التي منحها الملازم للقرويين في ماي لاي ، وخفف العقوبة.

تمثل صور وقصة ماي لاي نقطة تحول رئيسية في المواقف العامة تجاه فيتنام. بالإضافة إلى رعبهم من المجزرة الفعلية ، فإن طريقة التعامل مع المحاكمات أثارت الأمريكيين من كل جزء من الطيف السياسي تقريبًا.

لم يكن كالي بمثابة كبش فداء لأفعال وحدته فحسب ، بل إن عقوبته لم تتناسب مع حجم الجريمة. حاول الجيش التقليل من أهمية الحدث ، واستمر في التقليل من عدد الضحايا والعنف لسنوات بعد ذلك. رفضت الحكومة الأمريكية الاعتراف بالحدث في التبادلات الدبلوماسية.

استغرق الأمر 30 عامًا للجنود القلائل الذين دافعوا عن أرواح الأبرياء للحصول على ميداليات من الكونجرس ، وحتى ذلك الحين ، جعل الاقتتال الداخلي بين ضباط الجيش عملية التعرف على طومسون وكولبورن متعذبًا ، بعد فترة طويلة من إخراج الولايات المتحدة من فيتنام.

كان هناك الكثير من الرعب فيما يتعلق بالأحداث التي وقعت في ماي لاي وأعمال الجيش في أعقابها ، وكان من الصعب على معظم الناس معرفة من أين يبدأون الاحتدام.


وجد كالي مذنبا بارتكاب 22 جريمة قتل

أدين الملازم ويليام إل كالي الليلة الماضية بقتل 22 شخصًا في قرية ماي لاي الفيتنامية الجنوبية خلال مذبحة للمدنيين على يد جنود أمريكيين.

كالي (27 عاما) متهم بقتل 102 شخصا. تم اتهامه بقتل أو الأمر بقتل 30 شخصًا في ماي لاي ، وقتل أو الأمر بقتل 70 شخصًا في حفرة ، وقتل راهب مسن ، وقتل طفل.

أدانت هيئة المحلفين كالي بارتكاب جريمة قتل مع سبق الإصرار في التهم الثلاث الأولى والاعتداء بنية القتل في التهم الرابعة. وجدته مذنبا في واحدة من 30 حالة وفاة في القرية ، و 20 من 70 حالة وفاة في الخندق. أدين بقتل الراهب والاعتداء على الطفل بنية القتل.

ستقرر هيئة المحلفين الجملة في وقت لاحق اليوم. الحد الأقصى للعقوبة على التهم الثلاث الأولى هو الإعدام ، والحد الأدنى هو السجن مدى الحياة. يمكن أن يُحكم عليه بالسجن المؤبد بتهمة الاعتداء على الطفل بنية القتل. مطلوب تصويت بالإجماع لضباط الجيش الستة في هيئة المحلفين لحكم الإعدام.

بدا كالي ، من ميامي ، فلوريدا ، وكأنه يقبل الحكم بهدوء. عندما دخلت هيئة المحلفين قاعة المحكمة الصغيرة ، وقف كالي وحيا بذكاء رئيس العمال ، العقيد كليفورد فورد ، الذي قرأ الحكم على الفور.

بعد النطق بالحكم ، حيا كالي مرة أخرى وخرج من قاعة المحكمة بين اثنين من محاميه الأربعة.

تداولت هيئة المحلفين لمدة 79 ساعة و 58 دقيقة ، على مدار 13 يومًا. استمرت المحاكمة أربعة أشهر. كان كالي مسترخيًا في شقته بقاعدته العسكرية عندما علم من محاميه ، الكابتن بروكس دويل ، أنه تم التوصل إلى حكم. ارتدى كالي زيه العسكري وقاده الكابتن دويل إلى قاعة المحكمة.

بعد النطق بالحكم ، أخذته الشرطة العسكرية واحتُجز في زنزانة ضابط مكونة من غرفتين صغيرتين. عادة ما يستخدم قسيس الزنزانة كمكتب عندما لا يشغلها سجين. سيبقى الحارس مع كالي في إحدى الغرف ما لم يستشير محاميه أو يزوره أفراد من عائلته.

قد تستمر القضية لسنوات. لدى كالي ثلاث فرص على الأقل للاستئناف يمكن أن تؤثر على الحكم. ستأتي فرصته الأولى للتراجع عن جدية الإدانة أو تقليلها من "سلطة قيادية" ستراجع القضية تلقائيًا. من الطبيعي أن يكون هذا هو اللواء أوروين تالبوت ، قائد فورت بينينج حيث عقدت المحاكمة ، والذي أمر رسميًا في سبتمبر 1969 بمحاكمة كالي العسكرية. لكنه غير مؤهل لأنه شارك في بعض الأمور الإدارية أثناء المحاكمة العسكرية.

من المحتمل أن يطلب الجيش من شخص في أمر مشابه لقيادة تالبوت إجراء المراجعة في غضون شهرين تقريبًا. إذا وافق على الحكم ، فسيتم تقديم استئناف تلقائي إلى محكمة المراجعة في واشنطن.

إذا خسر كالي هناك يمكنه الاستئناف أمام محكمة الاستئناف العسكرية ، وهي الملاذ الأخير في القضايا العسكرية. أحد محاميه ، السيد جورج لاتيمر ، يعتبر خبيرًا في الاستئناف. لقد قال بالفعل إنه بعد استنفاد التحركات العسكرية ، سينتقل إلى المحاكم المدنية الفيدرالية على مستوى المقاطعات في واشنطن ، وإذا لزم الأمر ، سيقاتل حتى المحكمة العليا الأمريكية.

جاء الحكم بعد أربع ساعات من عقد القاضي الكولونيل ريد كينيدي جلسة استماع لتحديد ما إذا كان يجب عليه حث هيئة المحلفين المكونة من ستة ضباط بالجيش على الإسراع في مداولاتهم بسبب الضغط على كالي.

من المرجح أن تثير إدانة كالي سخطًا شعبيًا في كل مكان تقريبًا في الولايات المتحدة ، باستثناء الجيش نفسه ، بشكل مفاجئ.

الليبراليون والمحافظون ، لأسباب مختلفة ، متحدون بشأن هذه القضية. يقول المحافظون - مثل حاكم ولاية ألاباما - إنه من الغضب أن يخاطر جندي أمريكي بحياته في القتال ، ثم يعود إلى الوطن ليحاكم. يعتقد الليبراليون - مثل عضو الكونغرس السابق تشارلز ويلكنر من جورجيا - أنه من الخطأ تحديد رجل واحد للعقاب مع ترك أي شخص آخر متورط في مذبحة ماي لاي.

يقول لاتيمر إن كالي تلقى آلاف رسائل الدعم وفقط 10 يهاجمونه. المواطنون المحليون مستاؤون من المحاكمة. قالت نادلة: "يجب أن يعطوه ميدالية. أعتقد أنهم يذهبون بعيداً". ترفض المطاعم التي يتناول فيها كالي السماح له بدفع ثمن وجباته. إذا توقف لتناول كوب من البيرة ، فعادة ما يدفع له العميل.

لكن يبدو أن ضباط الجيش ، وخاصة الشباب منهم ، كانوا يأملون في أن تجد هيئة المحلفين ضده. اقتحم قبطان شابان غرفة الصحافة في محاكمة كالي ذات يوم لتأديب مراسل تلفزيون محلي. قالوا إن قصصه منحازة لصالح كالي ، الذي اعترف بقتل بعض المدنيين على الأقل في ماي لاي.

قال أحدهم "أنت لا تقدم صورة عادلة للمجتمع". "من المهم أن نعرف جانب النيابة من القصة. إذا تم تركه ، فسوف يمنح ترخيصًا لكل من يخرج من مدرسة الضباط للذهاب إلى فيتنام وقتل أي شخص يروق له."

قال قائد شاب - مثل كالي - كان قائد فصيلة في فيتنام ، عندما بدأ المسار في نوفمبر:

"إذا فعل ما قالوا إنه فعله ، فعليهم شنقه. زحفت على بطني لمدة ثمانية أشهر هناك ، ولم أغتصب أي شخص ، ولم أطلق النار عليهم أيضًا ، إلا إذا أطلقوا النار علي. "


المحكمة العسكرية للملازم كالي: المناورات القانونية وراء الكواليس

يتجه الملازم ويليام كالي ، مع مستشاره المدني والعسكري ، نحو جلسة استماع قبل المحاكمة في فورت بينينج ، جورجيا ، في 20 يناير 1970. عندما بدأت المحاكمة في 17 نوفمبر ، كانت تتويجًا لعملية قانونية بدأت في 5 سبتمبر 1969.

بمعنى ما ، المحكمة العسكرية بدأ الملازم الأول ويليام لوز كالي جونيور أمام مكتبي في قاعة المشاة ، المقر والمركز الأكاديمي لمدرسة مشاة الجيش الأمريكي في فورت بينينج ، جورجيا. كان ذلك في وقت متأخر من صباح الأربعاء في 5 سبتمبر 1969. كان العقيد إيرل سي. مكتب قائد المدرسة ، اللواء أوروين سي تالبوت ، طابق واحد أعلاه.

لم يكن مثل Acuff أن ينفخ ويلهث. كان باراشوتيا باراشوتيا ، وكان يرتدي شارة المشاة القتالية بنجمتين ، تدل على الخدمة كجندي مشاة في الحرب العالمية الثانية وكوريا وفيتنام. خلال الحرب الكورية ، قاد خريج تدريب ضباط الاحتياط من جامعة أيداهو الكتيبة الأولى ، فوج المشاة السابع عشر من فرقة المشاة السابعة في بورك تشوب هيل وأولد بالدي. في فيتنام قاد اللواء الثالث لفرقة المشاة الأولى. عندما تم تكليف Acuff في عام 1965 بتقييم برنامج تدريب Ranger في Benning ، وضع نفسه في الدورة التدريبية ، وأصبح في سن السابعة والأربعين أكبر جندي على الإطلاق يتخرج من البرنامج الصارم ويكسب علامة تبويب Ranger.

كنت نائب سكرتير مدرسة المشاة. يقف Acuff أمام مكتبي ، وسرعان ما وصل إلى النقطة: "من هو أفضل كاتب لدينا في المدرسة؟"

كنت معتادًا على التعامل مع جميع أنواع طلبات المعلومات ، لكن هذا الطلب فاجأني. "ما نوع الكاتب الذي تبحث عنه يا سيدي؟" انا سألت. "ما نوع هذا المشروع؟"

وأوضح أكوف: "لا أعرف كل التفاصيل". "يبدو أنها جريمة حرب من نوع ما. لقد جذب الاهتمام حتى البيت الأبيض والبنتاغون. بالطريقة التي أفهمها ، هناك ملازم أول تم تعيينه في لواء المدرسة الذي من المقرر إطلاق سراحه من الخدمة الفعلية غدًا. نحتاج إلى وضع علامة على سجلاته اليوم حتى لا يمكن تسريحه وأحتاج إلى تعيين محقق بموجب المادة 32 وإلغاء الأوامر اليوم ".

بموجب المادة 32 من القانون الموحد من القضاء العسكري ، يلزم إجراء تحقيق قبل المحاكمة قبل عقد "محكمة عسكرية عامة" ، وهو مصطلح المحاكمة العسكرية التي تنطوي على أخطر الجرائم. يشبه تحقيق المادة 32 إلى حد كبير تحقيق هيئة محلفين كبرى في الحياة المدنية. نظرًا لخطورة التهم المزعومة - جرائم الحرب - والمستوى العالي من الاهتمام بواشنطن ، تطلب Acuff كاتبًا ناضجًا وماهرًا قادرًا على إجراء تحقيق شامل قبل المحاكمة وإنتاج تقرير واضح ومختصر حول ما إذا كان هناك ما يبرر المحاكمة العسكرية .

قمت بتشغيل قائمة مراجعة ذهنية لعشرات الضباط المؤهلين ثم خدموا في هيئة التدريس وأعضاء هيئة التدريس في مدرسة المشاة وقمت بتحليل الأسماء المحتملة أثناء انتظار Acuff. وفجأة أصبح لدي اسم أقدمه له.

قلت "ديوي كاميرون". كان اللفتنانت كولونيل دوان "ديوي" كاميرون ، رئيس قسم القيادة ، هو المرشح المنطقي. لم يقم قسمه بتدريس القيادة فحسب ، بل أشرف أيضًا على البرامج التعليمية في الكتابة العسكرية. كان ضابطًا مرموقًا للغاية ، وهو من ولاية بنسلفانيا بتكليف من برنامج تدريب ضباط الاحتياط التابع لجامعة أوهايو. كتب كاميرون أفضل نثر في المدرسة. لقد كان ضابطًا ناضجًا ، لا يرتجف ، وذو خبرة يمكنه التعامل مع كل حساسيات التحقيق.

كرر Acuff الاسم. ”ديوي كاميرون. بالطبع ، هذا كل شيء ". ابتسم وهو يعلم أنه تم اتخاذ القرار الصحيح. كرر الاسم ، ثم استدار وركض إلى أعلى الدرج لإبلاغ تالبوت بالمرشح لضابط التحقيق.

بعد ظهر ذلك اليوم ، تم تعيين كاميرون لإجراء تحقيق بموجب أحكام المادة 32 في الظروف التي تنطوي على جرائم قتل مزعومة لغير المقاتلين في قرية ماي لاي 4 في مقاطعة كوانج نجاي بشمال جنوب فيتنام في 16 مارس 1968 ، من قبل كالي ، الذي كان وقتها عضوًا في فرقة المشاة الثالثة والعشرون (الأمريكية).

أدى تحقيق المادة 32 الذي أجراه كاميرون ، والذي استغرق عدة أشهر ، إلى محاكمة كالي العسكرية. بدأت المحاكمة في 17 نوفمبر 1970 ، وانتهت بإدانة في 29 مارس 1971. استحوذت الإجراءات المطولة على انتباه الجمهور وأدت إلى إدانة واسعة النطاق للجيش وأفراده ، مما زاد من الكراهية للحرب في فيتنام. على الرغم من اتهام كالي شخصيًا بقتل 22 من المدنيين الفيتناميين الجنوبيين ، فقد يكون ما يصل إلى 504 قد قتلوا على يد أفراد من فصيلته.

الجنرال المتقاعد من فئة الأربع نجوم ماثيو ب. ريدجواي ، في مقال رأي نُشر في اوقات نيويورك في 2 أبريل 1971 ، وصف الكشف عن محكمة ماي لاي العسكرية بأنه "ضربات خطيرة".

وحدثت عملية تستر منظمة داخل الفرقة الأمريكية ، من المفترض أن تصل إلى قائد الفرقة الميجور جنرال صمويل دبليو كوستر ، وفقًا لنتائج لجنة برئاسة اللفتنانت جنرال ويليام ر.

بدأ التستر على الفور تقريبًا. في يوم المجزرة ، 16 مارس 1968 ، قيل للصحفيين في المؤتمر الصحفي اليومي للجيش الأمريكي في سايغون: "في إحدى العمليات اليوم ، قتلت قوات الفرقة الأمريكية 128 عدوًا بالقرب من مدينة كوانج نجاي. دعمت طائرات الهليكوبتر الحربية والمدفعية العناصر الأرضية طوال اليوم ". مع وجود وظائف على المحك بالنسبة للقادة الأمريكيين على مستوى الفرقة واللواء وفرق العمل والشركة ، لم يتم ذكر الخسائر الفادحة في صفوف المدنيين. وبدلاً من ذلك ، أعلنت خسائر العدو.

خلص تقرير لجنة الأقران إلى أن ما لا يقل عن 175 إلى 200 من الرجال والنساء والأطفال الفيتناميين الجنوبيين قُتلوا ، بما في ذلك ربما ثلاثة أو أربعة جنود فيتكونغ مؤكدين ، على الرغم من أنه "كان هناك بلا شك العديد من VC غير المسلحين (رجال ونساء وأطفال) بينهم و العديد من المؤيدين والمتعاطفين النشطين ".

حققت اللجنة في 14 ضابطا متورطين بشكل مباشر أو غير مباشر في العملية ، بمن فيهم كوستر ومساعده قائد الفرقة العميد. الجنرال جورج إتش يونغ جونيور قائد فرقة العمل بحجم كتيبة التي ضمت سرية كالي ، المقدم فرانك باركر ، قُتل في حادث تحطم مروحية قبل التحقيق.

بحلول الأسبوع الأول من سبتمبر 1969 ، بينما كان كالي يستعد للتسريح من الخدمة الفعلية ، كان من الواضح للجيش أنه شارك بطريقة ما في عمليات القتل في ماي لاي. وفقًا لذلك ، أصدر رئيس أركان الجيش ، الجنرال ويليام ويستمورلاند ، القائد الأعلى في فيتنام سابقًا ، تعليمات إلى فورت بينينج ببدء تحقيق المادة 32 حتى يمكن الاحتفاظ بكالي في الخدمة الفعلية إذا كان هناك ما يبرر المحاكمة العسكرية.

مع تعيين كاميرون بصفته محقق المادة 32 في 5 سبتمبر 1969 ، أصدر مكتب المعلومات العامة في فورت بينينج بيانًا صحفيًا غامضًا حول تحقيق مع ملازم أول بالجيش بسبب أفعاله في فيتنام. تم تجاهل الإفراج إلى حد كبير من قبل وسائل الإعلام.

عندما نشر الصحفي الاستقصائي سيمور هيرش القصة الكاملة للمذبحة في 12 نوفمبر 1969 ، وظهرت في 30 صحيفة في جميع أنحاء البلاد ، كان الجمهور الأمريكي غاضبًا من هذه الفظائع. نشرت مجلات Time and Life تقارير مفصلة تحتوي على صور في أواخر تشرين الثاني (نوفمبر) وأوائل كانون الأول (ديسمبر) 1969. وقد تضاءل الكثير من دعم الجمهور الأمريكي المتضائل بالفعل لحرب فيتنام.

بحلول ذلك الوقت ، كانت قوة القوات الأمريكية في فيتنام ، والتي بلغت ذروتها عند 543.400 في أبريل 1969 ، تتناقص في إطار برنامج الانسحاب التدريجي للرئيس ريتشارد نيكسون. في عام 1971 ، انخفض عدد القوات في فيتنام إلى 156.800 جندي.

لم يرغب أي من الباقين في أن يكون آخر ضحية في حرب لا تحظى بشعبية على نحو متزايد. ابتلي الجيش بحوادث التشرذم ورفض الانصياع للأوامر وتعاطي المخدرات والفرار. في الولايات المتحدة القارية ، أصبحت الوحدات التي كانت ذات يوم فخورة مثل فرقة المشاة الأولى في فورت رايلي ، كانساس ، وفرقة المشاة الخامسة (الآلية) في فورت كارسون ، كولورادو ، مناطق احتجاز لفترات قصيرة من فيتنام ، مع ما يترتب على ذلك انهيار في الانضباط العسكري.

لذلك كان من العجيب أن Ridgway يمكن أن تقدم في اوقات نيويورك سلسلة من الويلات التي كشفت عن الحالة الحزينة للجيش الأمريكي في عام 1971 ، مع الظروف في ماي لاي "الأكثر ضررًا للجميع". الخامس

خدم بوب أوركاند ، وهو مقدم متقاعد ، في فيتنام كمسؤول تنفيذي وضابط عمليات في الكتيبة الأولى (Airmobile) ، سلاح الفرسان السابع ، فرقة الفرسان الأولى (Airmobile) 1967-1968. قاد كتيبة مشاة ميكانيكية في فورت بينينج في لواء المشاة 197 1972-73 ، وهو نموذج أولي للجيش المتطوع. في عام 1974 ، كان المتحدث باسم البنتاغون في جيش المتطوعين. شارك في تأليف دراسة حول عيوب بندقية M16 ، Misfire: الفشل المأساوي للطائرة M16 في فيتنام (2019). يعيش Orkand في هنتسفيل ، تكساس.

لمزيد من القصص من فيتنام مجلة ، اشترك هنا وقم بزيارتنا على الفيسبوك:


بلدي لاي: أين كان القادة؟

الملازم ويليام كالي يحيط به مساعد محامي مدني مجهول (يسار) وضابط مرافقة الجيش مجهول الهوية أثناء مغادرته جلسة استماع أولية في محكمة عسكرية مغلقة.

لو صعد زعيم قوي واحد ، لكان من الممكن تجنب الفظائع التي لطخت أمريكا.

لقد مر أكثر من أربعة عقود منذ ذلك الصباح في عام 1968 ، ومع ذلك ، ما زال ضباط الجيش ، إلى رجل تقريبًا ، يسألون أنفسهم كيف يمكن أن تحدث مذبحة ماي لاي. ماذا حدث لسلسلة القيادة عندما حدثت واحدة من أسوأ البقع التي تلوثت بالزي الرسمي للجيش الأمريكي في تاريخه الممتد على مدى قرنين من الزمان؟ في 16 مارس 1968 أين كان القادة؟

ما حدث في ماي لاي تم التحقيق فيه بشكل كافٍ من قبل تحقيق الأقران ومحاكمات الملازم الثاني ويليام كالي والنقيب إرنست ميدينا والعديد من الضباط والمجندين الآخرين الذين كانوا حاضرين أثناء جرائم القتل في ذلك الصباح. إجمالاً ، تم توجيه تهم إلى 14 ضابطاً ومجنداً ، بعضهم نتيجة للمذبحة والبعض الآخر بسبب التغطية التي تلت ذلك. الكتب الموجودة في My Lai والنتائج التي أعقبت ذلك كثيرة جدًا بحيث لا يمكن سردها ، ولم يتم الرد على بعض الأسئلة حول ما حدث بالفعل على الأرض. لكن ما يبقى سؤالًا مفتوحًا - وأخطر ندبة في حرب فيتنام لم تلتئم بعد - هو كيف سمحت القيادة ، أو عدم وجودها ، بحدوث مثل هذه الفظائع.

لقد تجاوزت تداعيات المذبحة وحشيتها ورعبها. لقد أشعلت المشاعر الشديدة المناهضة للحرب بين الجمهور الأمريكي وساهمت في تآكل الدعم للنصر في أذهان السياسيين ومسؤولي البنتاغون.

أثناء الحرب ، كان الإدمان على الإحصاء كمقياس للنصر أحد أكبر نقاط الضعف في التسلسل القيادي - من أعلى مستويات وزارة الدفاع مروراً بالجنرال ويليام ويستمورلاند وصولاً إلى مستوى الفصيلة. كان أسوأ ما في ذلك هو عدد الجثث. ساهمت هذه الإحصائية في تكوين عقلية في متوسط ​​الجنود الأمريكيين وقادته والتي حولت أي فيتنامي ميت إلى فيت كونغ ميت (VC). وتم العثور على المزيد من VC الميتة بعد معركة بالأسلحة النارية مما أدى إلى نسبة قتل أكثر ملاءمة ، وبالتالي ، كان أداء وحدة واحدة أفضل في ظل إطلاق النار من بعض الوحدات الأخرى. تمت مقارنة القادة - وتقييمهم - في جولاتهم القيادية التي تستغرق ستة أشهر من خلال "تثقيب التذاكر" ، والنجاح في القيادة يكاد يضمن دائمًا للضابط أنه سيتم ترقيته إلى المستوى الأعلى التالي. Low body counts and unfavorable kill ratios, by contrast, tended to ensure that a commander would be passed over for his next promotion. The body count became the Vietnam War’s Holy Grail.

The rotational policy of the Army undermined command effectiveness. As someone once said, “The Americans don’t have 10 years experience in Vietnam they have one year’s experience repeated 10 times over.” Many battalion and brigade commanders were rotated into and out of command positions every six months so that everyone would have an opportunity to command. The effectiveness of the chain of command was diminished each time a new commander came in for his six-month tour.

During Tet in 1968, the U.S. military was shocked by the extent of the attacks on its bases. Normally there is a truce during the celebration of the Vietnamese Lunar New Year, but the North Vietnamese Army violated that truce with largescale assaults. The reality suddenly changed from what most Americans believed to be a winning strategy to growing doubt about the conduct of the war. Although Tet was a tactical failure militarily for the Communists, it was a dramatic success for them psychologically.

In I Corps, north of My Lai, Hue was overrun and seized by the NVA in the early days of February 1968. It took weeks of counterattacks and desperate fighting by the 1st Cavalry Division (Airmobile) and the U.S. Marines to free the ancient city. When, on February 25, Hue was finally cleared of enemy troops, mass graves were discovered that contained thousands of Hue citizens who had been murdered by the NVA or VC. As these reports filtered down to the units in the southern portion of I Corps, the fear of the NVA and loathing for the VC grew to extremes. It was in this environment that the plan to attack and eliminate the Viet Cong’s 48th Main Force Battalion was hatched.

No written plan exists for the My Lai operation—at least, none has ever been found. Lieutenant Colonel Frank Barker, the task force commander, was well known for his disjointed briefings. Evidence from testimony at the trials leads one to believe that Barker made a plan, albeit a poor tactical plan. He was unclear on what was expected of his company commanders, and failed to explain the specific mission of each unit or how they would support each other during the combat operation. Barker never had an opportunity to shed light on the mission himself, as he was killed in a helicopter crash just weeks after My Lai.

As George Latimer, Calley’s chief defense lawyer, said: “Company C should never have been sent on this kind of mission, with a state of training woefully inadequate…. You can’t go in like a gang of isolationists, each man for himself and let the devil take care of the others. It is a hornbook principle that fear and stark terror is present in a unit on its first combat assault, and when raw troops are used disaster is the result.”

What is known is that Barker sent his weakest company against what was believed to be the enemy’s strongest point. My Lai was supposedly the headquarters of the 48th Main Force Battalion and guarded by a well-trained enemy unit of as many as 280 soldiers. Clearly this was a major tactical error. No competent commander would ever send a weak unit to attack a numerically superior, well-entrenched enemy unit—let alone an attacking unit that had little or no real combat experience. Company C, 1st Battalion, 20th Infantry Regiment (1-20th Infantry), commanded by Captain Medina, had suffered 25 percent casualties in its 90 days in country, and it had never been in a real firefight. Lieutenant Calley’s platoon alone had lost 18 soldiers—one killed and 17 wounded. Yet, at no time had the platoon actually engaged the enemy in a straight-up firefight. All Calley’s casualties had come from snipers, mines or booby traps. By March 16, this normally 45-man-strong platoon was reduced to only 27. An understrength green platoon led by an inept second lieutenant was now going to charge directly into the lion’s den, with no consideration of a flank attack or an encircling envelopment. This was to be the Charge of the Light Brigade redux, but in the rice paddies of Vietnam and with only 27 soldiers in lieu of 600.

Normally, for the attacking force to have any opportunity for success, it must have a combat advantage of at least three-to-one, especially when attacking a well-trained unit. In this instance, the formula was exactly the reverse. How could Barker have made such a decision? If he believed the intelligence, which turned out to be wrong, Barker was either one of the most incompetent comanders in Vietnam…or simply one of the stupidest.

From testimony given at the trials, it was determined that Barker had placed one of his rifle companies, A Company, 3-1st Infantry, north of the Diem Diem River, more than 1,500 meters away from My Lai and the other company, Bravo, 4-3rd Infantry, east of My Lai by approximately the same distance. Their initial mission was to block, followed by a task to sweep southward along the coast of the South China Sea. C Company, 1-20th Infantry, Captain Medina’s command, was to sweep the village of My Lai. Because of the distances and terrain involved, in these locations none of the companies could be mutually supporting. Certainly, this was a disaster in the making if Task Force Barker was to be attacking a 250-man-strong Main Force Viet Cong battalion dug in at My Lai. Fortunately for Barker’s men, it was not.

Captain Medina compounded this bad situation by sending Lieutenant Calley’s platoon into this so-called Viet Cong stronghold first. Medina had little respect for Calley and stated so on several occasions. Plus, the backbone of Calley’s platoon, Sergeant George Cox, who was well respected by the men, had been killed only two days earlier. It was a macabre scene as Cox was mortally wounded by a booby trap that went off directly between his legs, splitting his insides open. The entire platoon watched in horror as he lay dying, screaming for relief from the excruciating pain.

At the briefing the night prior to the attack on My Lai, Medina and Calley encouraged a pep-rally-like atmosphere, suggesting that they were going to get “those bastards” who killed Sergeant Cox. The air assault was scheduled for 0730. Based on what he believed to be accurate intelligence, Medina told his company that there would be few, if any, noncombatants left in My Lai by that time, as they would have departed for the market by 0700.

This was yet another intelligence error coming from the Task Force Headquarters, added to the poor preparation by the leaders of Medina’s company—who by this time had completely misunderstood the true situation in My Lai. In fact, some intelligence officers at 23rd (“Americal”) Infantry Division headquarters knew that the 48th Viet Cong Battalion was far from My Lai, but classifications on the use of radio intercepts would not allow them to divulge its location to Task Force Barker. The 48th was actually resting in the mountains west of Quang Ngai, licking its wounds from battles fought in the Tet Offensive.

The normal organization of infantry maneuver units consists of brigades commanded by colonels, battalions commanded by lieutenant colonels, companies commanded by captains and platoons led by lieutenants. In the case of the Americal Division, prior to Colonel Oran K. Henderson’s assumption of command on March 15 and for reasons that are not entirely clear, the 11th Light Infantry Brigade had formed a special unit. Its purpose was to conduct search-and-destroy missions in the area north and east of Quang Ngai city. This task force was composed of units that would normally have been assigned to different battalions and would have been accustomed to the operating procedures of those respective commanders. However, these separate units were joined under the command of Lt. Col. Barker. This ad hoc organization was born as Task Force Barker about two months prior to the massacre.

Having assumed command of the 11th Brigade the day prior to the My Lai massacre, Colonel Henderson obviously did not know the strengths or weaknesses of the leaders within his brigade. He had never met them, had never seen their performance under fire and had no knowledge about his subordinate leaders’ abilities under stress. Nevertheless, whether in command for a day or for a year, a commander is responsible for everything his unit does or fails to do.

Up until March 16, Task Force Barker had little direct contact with the enemy. It was the tactic of the 48th Battalion to avoid a firefight with American forces. The VC knew that the massive firepower of an American infantry battalion, plus its supporting artillery and helicopter gunships, could rain devastation down on them. Tet was the only time the 48th came out into open combat, and then it was severely wounded and probably would have been destroyed had its men not slipped into the outskirts of Quang Ngai city. The American forces were unable to get clearance to fire with their heavy weapons while the 48th hid in the coastal lowlands, heavily populated by rice farmers and where free-fire zones were few and far between. The 48th was then able to escape to the mountains, most likely marching down Highway 516 through the Viet Cong–friendly Nghia Hanh District.

Although Captain Medina lacked experience, he had responded well when his company was trapped in a minefield on February 25. Charlie Company suffered three killed and 12 wounded that day, but Medina was able to lead his troops out and was decorated for his actions.

Lieutenant Calley, up to this point in his life, had hardly been successful at anything. Standing only 5 feet 3 inches tall, the 24-year-old was unemployed when he entered the Army. He was selected for Officer Candidate School and graduated 127th out of 156 in his class. Calley had been in Vietnam just 90 days prior to March 16, and during that time the diminutive lieutenant had not gained the respect of his men on the contrary, they regarded him as a joke and made snide comments behind his back. The men often did not follow his instructions and sometimes directly disobeyed his orders. In spite of this, Calley saw himself as a tough, hard-core infantry leader.

This was an extremely weak chain of command.

On the morning of March 16, an understrength American infantry rifle company air assaulted into a rice paddy just west of My Lai, expecting to confront a combat-hardened enemy battalion of 250 Viet Cong. Captain Medina’s company was going to attack the dug-in enemy battalion while the two other rifle companies of Task Force Barker lay waiting in blocking positions to blast away at the fleeing Viet Cong—like quail flushed from a grain field.

Fear was uppermost in the minds of these men as the helicopter rotors slapped the air en route to My Lai and to what would be their first close combat with the enemy. Some said silent prayers. Others simply cursed and shivered.

At 0730 the helicopters of the 174th Assault Helicopter Company dropped Calley’s platoon into the wet rice paddy. As they delivered their troops, the gunships fired away with machine guns to provide them with cover. As soon as the choppers pulled up and were gone, quiet descended upon the soldiers left lurking behind rice paddy dikes.

Return fire should have been intense, but not a single enemy shot was heard. The silence—the lack of that unmistakable crack of rifle fire—was overwhelming, and unnerving. Where was the 48th Battalion? Had the Viet Cong somehow mysteriously disappeared? Were they waiting in ambush?

After a short delay, Calley ordered his men to move out toward My Lai. The fear turned into hate as the soldiers waded through the mud, closing on the first huts of the village. There the horror began.

The law of unintended consequences seems always to rear its head when given the opportunity. This was just such a case. But, when Murphy’s Law comes into play, it is the leaders who must correct the situation—the strong leaders for whom the U.S. Army is so well known. Were there none on the ground at My Lai? Or overhead?

Flying above My Lai in their command and control (C&C) helicopters were the commanders and their staffs. Crammed with radios, bristling with antennae and M-60 machine guns, the C&Cs orbited in slow counterclockwise circles. The airborne staff personnel shuffled maps covered with multicolored grease pencil marks while they listened to every transmission from the ground below. Nestled in their armor-plated seats, the commanders looked down from an altitude of 1,000 to 2,500 feet. What were they seeing?

It appears that these commanders and their flying staffs were turning a blind eye to the bloody scene below. At 0930 Colonel Henderson did report to the Americal Division commander, Maj. Gen. Samuel W. Koster, that he saw 10 or so dead. If he could see 10, how could he have failed to see the rest of the carnage exposed to aerial view in drainage ditches around the village? It was reported that more than 100 old men, women and children had been killed by their men in the vicinity of My Lai by this time. What were the commanders of these men doing while orbiting over the village?

Warrant Officer Hugh Thompson, his door gunner and his crew chief from the 123rd Aviation Battalion did see the horror unfolding below. Thompson took immediate action and landed his helicopter to rescue some wounded women and children from the scene of terror. In order to accomplish this heroic mission, Thompson ordered his gunner, Laurence Colburn, and his crew chief, Glenn Andreotta, to threaten members of Calley’s platoon if they wouldn’t allow him to fly the women and children away to safety. Thompson immediately reported what he had witnessed to his chain of command: first his platoon leader, then his operations officer and finally to Major Frederic Watkes, who then alerted Lt. Col. Barker.

The commander on the ground, Captain Medina, was now far in the rear, while Calley was personally killing old men, women and children in a ditch on the east side of the village. Photos taken by Army photographer Ron Haeberle captured the stark terror in the victims’ faces moments before they were killed by Calley’s automatic rifle.

The laws of land warfare explicitly protect noncombatants. When captured, they must be treated as prisoners of war or detainees. In any case they may not be executed.

Is it believable that among all the commanders and their airborne staff members who flew above My Lai on that fateful morning, not a single one of them saw the death and destruction that was being inflicted on the villagers? From 1,000 feet it is easy to distinguish an American soldier in his green jungle fatigues from a black pajama–clad Vietnamese. One could not fail to recognize the tangled corpses, heaped on both the south and east sides of this village.

The entire chain of command failed in its duty.

My Lai was a horrific outcome of failed leadership. A leader would have taken immediate disciplinary action against any soldier or officer who violated the universal law for protection of noncombatants. Had there been a single strong leader in the chain of command from General Koster to Lieutenant Calley, the massacre might have been stopped in its initial phase, saving dozens of old men, women and children from death. Instead, today visitors can read the names of 504 civilian victims on a memorial erected at My Lai.

Precisely because no battle plan survives the first shot, it is the unequivocal responsibility of leaders to be prepared for unusual contingencies—to go to the sound of firing so as to lead their men.

At My Lai on March 16, 1968, there were no leaders.

Ben G. Crosby was operations officer for 2nd Battalion, 35th Infantry in Vietnam and also served in the 82nd Airborne, 1st Cavalry, 25th Infantry and 101st Air Assault. Crosby was awarded two Silver Stars, two Legions of Merit, the Meritorious Service Medal and four Bronze Star Medals.

Originally published in the April 2009 issue of مجلة فيتنام. للاشتراك اضغط هنا


Lt. William Calley charged for My Lai massacre - HISTORY

On March 16, 1968 the angry and frustrated men of Charlie Company, 11th Brigade, Americal Division entered the Vietnamese village of My Lai. "This is what you've been waiting for -- search and destroy -- and you've got it," said their superior officers. A short time later the killing began. When news of the atrocities surfaced, it sent shockwaves through the U.S. political establishment, the military's chain of command, and an already divided American public.

Poised for Conflict
My Lai lay in the South Vietnamese district of Son My, a heavily mined area where the Vietcong were deeply entrenched. Numerous members of Charlie Company had been maimed or killed in the area during the preceding weeks. The agitated troops, under the command of Lt. William Calley, entered the village poised for engagement with their elusive enemy.

Massacre
As the "search and destroy" mission unfolded, it soon degenerated into the massacre of over 300 apparently unarmed civilians including women, children, and the elderly. Calley ordered his men to enter the village firing, though there had been no report of opposing fire. According to eyewitness reports offered after the event, several old men were bayoneted, praying women and children were shot in the back of the head, and at least one girl was raped and then killed. For his part, Calley was said to have rounded up a group of the villagers, ordered them into a ditch, and mowed them down in a fury of machine gun fire.

Call for Investigation
Word of the atrocities did not reach the American public until November 1969, when journalist Seymour Hersh published a story detailing his conversations with a Vietnam veteran, Ron Ridenhour. Ridenhour learned of the events at My Lai from members of Charlie Company who had been there. Before speaking with Hersh, he had appealed to Congress, the White House, and the Pentagon to investigate the matter. The military investigation resulted in Calley's being charged with murder in September 1969 -- a full two months before the Hersh story hit the streets.

Questions About Soldiers' Conduct
As the gruesome details of My Lai reached the American public, serious questions arose concerning the conduct of American soldiers in Vietnam. A military commission investigating the massacre found widespread failures of leadership, discipline, and morale among the Army's fighting units. As the war progressed, many "career" soldiers had either been rotated out or retired. Many more had died. In their place were scores of draftees whose fitness for leadership in the field of battle was questionable at best. Military officials blamed inequities in the draft policy for the often slim talent pool from which they were forced to choose leaders. Many maintained that if the educated middle class ("the Harvards," as they were called) had joined in the fight, a man of Lt. William Calley's emotional and intellectual stature would never have been issuing orders.

Orders from Above?
Calley, an unemployed college dropout, had managed to graduate from Officer's Candidate School at Fort Benning, Georgia, in 1967. At his trial, Calley testified that he was ordered by Captain Ernest Medina to kill everyone in the village of My Lai. Still, there was only enough photographic and recorded evidence to convict Calley, alone, of murder. He was sentenced to life in prison, but was released in 1974, following many appeals. After being issued a dishonorable discharge, Calley entered the insurance business.


Early life

Hugh Clowers Thompson Jr. was born on April 15, 1943, in Atlanta, Georgia, United States, to Wessie and Hugh Clowers Thompson. Hugh Clowers Thompson Sr. was an electrician and served in the United States Navy during the Second World War. Thompson’s father played the main role in his children’s education. He educated his children to act with discipline and integrity.

Hugh Thompson Jr. in South Vietnam, 1968 (Photo: U.S. Army)

Hugh Thompson Jr. graduated from Stone Mountain High School on June 5, 1961. Following graduation, he enlisted in the United States Navy and served in a naval mobile construction battalion at Naval Air Station Atlanta, Georgia, as a heavy equipment operator. In 1964, Thompson received an honorable discharge from the Navy and returned to Stone Mountain to live a quiet life and raise a family with his wife. He studied mortuary science and became a licensed funeral director.

When the Vietnam War began, Thompson felt obliged to return to military service. In 1966, Thompson enlisted in the United States Army and completed the Warrant Officer Flight Program training at Fort Wolters, Texas, and Fort Rucker, Alabama. In late-December 1967, at the age of 25, Hugh Thompson was ordered to Vietnam and assigned to Company B, 123rd Aviation Battalion of the 23rd Infantry Division.


The Shameful History of the My Lai Massacre

What was the My Lai Massacre?

The My Lai Massacre was a brutal event in the Vietnam War where 347-504 unarmed citizens (mostly women and children) in South Vietnam were savagely murdered. The My Lai Massacre was conducted by a unit of the United States Army on March 16, 1968.

A number of the victims of the My Lai massacre were beaten, raped, tortured and some of the bodies were mutilated post mortem. The My Lai Massacre occurred in the hamlets of My Lai and the My Khe village during the Vietnam War. Originally 26 soldiers of the United States armed forces unit were initially charged for these criminal offenses, only soldier William Calley was convicted. Calley, who was convicted with the killing of 22 civilians during the My Lai massacre, was originally given a life sentence however, the soldier only served three years under house arrest.’

When the My Lai Massacre tragedy went public, the news prompted widespread outrage throughout the globe. The My Lai Massacre also augmented the domestic opposition towards the United States’ involvement in the Vietnam War.

On the morning of March 16, 1968 Charlie Company landed in the hamlets of My Lai where they found no enemy resistance. The troops initially figured that the opposition was hiding underground in their family’s homes a belief that prompted the American soldiers to enter homes and start shooting. Once the first civilians were killed by indiscriminate fire, the soldiers went on attack, shooting at humans and animals of the village with heavy firearms, bayonets and grenades.

Large groups of villagers were rounded up by the 1st Platoon and executed via orders given by Second Lieutenant William Calley. In addition to these egregious orders, Calley also shot two other groups of civilians with a weapon he took form a soldier who had refused to participate in further killings.

After the initial killing executed by the 1st and 2nd Platoons, a 3rd platoon entered to deal with any “remaining resistance.” Over the next two days, the battalions were involved in additional destructions as well as the mistreatment of prisoners of war. While the majority of soldiers had not participated in these crimes, they neither protested nor complained to their superiors to halt the brutal killings.

The total body count of the May Lai massacre was never made tangible the memorial at the site lists 504 names, but the United States’ investigation revealed 347 deaths. The first reports of the May Lai massacre, in an effort to cover-up the savage slayings, claimed that “128 Viet Cong and 22 Civilians” were killed in the village during a fire fight.

On November 17, 1970 the United States Army charged 14 officers involved in the May Lai massacre with suppressing information related to the incident. The majority of these were later dropped only a Bridge commander stood trial relating to the cover-up.

Captain Medina William Calley was convicted for his chief role in the May Lai Massacre on March 29, 1971. Calley was charged with premeditated murder for ordering his troops to execute the civilians. Although calley was initially sentenced to life in prison, President Richard Nixon released him from prison, pending an appeal of his sentence.


He was America’s most notorious war criminal, but Nixon helped him anyway

On the morning of March 16, 1968, William L. Calley Jr., a 24-year-old Army lieutenant, woke up in Vietnam and prepared for an attack that would end in a slaughter.

The former insurance investigator was about to become the most notorious war criminal in U.S. history. He shaved. He combed his hair. He ate scrambled eggs and a creamed hamburger, downed some coffee and poured himself six canteens of water, according to his memoir.

He gathered his ammunition, his rifle and a cartridge belt. Then he and his fellow platoon members headed in helicopters for the hamlets of My Lai in the eastern part of South Vietnam. As his chopper hovered five feet above the ground, Calley jumped out and laid down fire before entering the village. There, he and other soldiers began massacring unarmed civilians.

“The fear: nearly everyone had it. And everyone had to destroy it: My Lai, the source of it,” Calley said of that moment in his 1971 memoir, “Lieutenant Calley: His Own Story.” “And everyone moved into My Lai firing automatic. And went rapidly, and the GIs shot people rapidly. Or grenaded them. Or just bayoneted them: to stab, to throw someone aside, to go on.”

Despite a lengthy coverup, Calley was eventually charged, court-martialed at Fort Benning, Ga., convicted of murdering at least 22 people and sentenced in 1971 to life in prison. But President Richard Nixon intervened on his behalf, sparing him from severe penalty. Nixon refused to allow Calley’s transfer to the prison at Fort Leavenworth, Kan., then sprung him from Fort Benning’s stockade and ordered him placed under house arrest at his apartment on base. The president also announced he would personally review Calley’s case before any sentence took effect.

Prosecutor Aubrey M. Daniel was so livid that he wrote a letter to Nixon blasting his decision.

“Sir: It is very difficult for me to know where to begin this letter as I am not accustomed to writing letters of protest,” he said in his statement. “I have been particularly shocked and dismayed at your decision to intervene in these proceedings in the midst of public clamor. . . . Your intervention has, in my opinion, damaged the military judicial system and lessened any respect it may have gained as a result of the proceedings. . . . I would expect the President of the United States . . . would stand fully behind the law of this land on a moral issue which is so clear and about which there can be no compromise.”

As Calley appealed, the military justice system reduced his sentence to 20 years, then 10. By late 1974, he was free on bail. Two years later, he was paroled. In all, he spent just a few months behind bars at Fort Leavenworth.

Now, President Trump is considering granting pardons to servicemen accused of war crimes in the wars in Iraq and Afghanistan.

The New York Times reported on May 18 that the president planned to issue them over Memorial Day weekend. But Trump backed away from the plan Friday, acknowledging that pardoning men accused or convicted of war crimes is “a little bit controversial” and needed more consideration.

Military veterans and some Republicans have condemned Trump’s interest in pardoning Special Warfare Operator Chief Edward Gallagher, who is charged with shooting unarmed civilians and killing a teenage Islamic State detainee in Iraq, then holding his reenlistment ceremony with the corpse Nicholas A. Slatten, a former Blackwater security contractor convicted of first-degree murder for his role in killing an unarmed civilian in Iraq in 2007 a group of Marine Corps snipers charged with urinating on the corpses of Taliban fighters and Army Maj. Mathew L. Golsteyn, who faces a murder charge in the death of a suspected Taliban bomb maker.

Trump already has pardoned Michael Behenna, an Army Ranger who served five years after he stripped an al-Qaeda detainee naked, interrogated him, then shot him to death in the middle of the Iraqi desert in 2008.

On Twitter, the president also called Golsteyn a “military hero” and ordered Gallagher to “less restrictive confinement” in “honor of his past service to our Country” as he awaits trial.

However, in 1971, when Nixon intervened in Calley’s case, the commander in chief’s actions appeared to contradict his earlier leanings.

In 1969, shortly after Calley was charged, Nixon released a statement calling the My Lai Massacre “a direct violation” of U.S. military policy, “abhorrent to the conscience of all the American people.” The perpetrators, he said, would be “dealt with in accordance with the strict rules of military justice.”

Later that year, he doubled down, saying “under no circumstances” was the atrocity justified.

But by the time of Calley’s conviction, public sentiment had tilted so much in his favor that Nixon had to make a huge pivot he could not afford to risk alienating himself from Calley, whose cause was uniting the left and the right.

Veterans and supporters of the Vietnam War believed Calley was simply carrying out orders and doing all he could to protect himself and the country. American Legion posts, Veterans of Foreign Wars and other groups organized rallies demanding presidential clemency.

In Oklahoma, a 20-car rush-hour parade carried signs that read, “Free Calley!”

“Calley’s name became a rallying cry for some hawkish soldiers, and one artillery battalion painted across one of its big guns the legend, ‘Calley’s Avenger,’” wrote New York Times journalist Richard Hammer in his 1971 book, “The Court-Martial of Lt. Calley.”

The left had his back, too, including the pediatrician Benjamin Spock, who himself beat back criminal charges that he conspired with others to persuade men to violate their draft orders. After Nixon ordered Calley released from the stockade at Fort Benning, Spock denounced his conviction: “[I]t’s too bad that one man is being made to pay for the brutality of the whole war.”

A song, “Battle Hymn of Lt. Calley,” sold 200,000 copies. One passage goes like this: “My name is William Calley, I’m a soldier of this land/ I’ve tried to do my duty and to gain the upper hand/ But they’ve made me out a villain, they have stamped me with a brand/ As we go marching on/ I’m just another soldier from the shores of U.S.A./ Forgotten on the battlefield 10,000 miles away.”

Perhaps more than anything, people felt sorry for Calley. How was it that so many Vietnamese civilians could be slaughtered — at least 504 were killed — but only one person convicted of playing a direct role in the killings?

Eleven other men were charged with murder, maiming or assault with the intent to commit murder, but their cases were abandoned before trial or they were acquitted. To many, Calley was no villain. In fact, according to polls at the time of his conviction, a majority of Americans regarded him as a scapegoat.

“We as a nation cannot wipe away this blemish from the national conscience by finding one man guilty,” Sen. Frank Moss (D-Utah) and Rep. Richard Fulton (D-Tenn.) said at the time, according to Hammer’s book. “We all share the guilt.”

So who was this man who would go down as one of America’s worst war criminals?

Calley was born in June 1943, the second oldest of four children and the only boy. He grew up in a middle-class household in Miami, where his father, a World War II Navy veteran, ran a company that sold heavy construction equipment.

In school, he performed poorly and was caught cheating in seventh grade. He dropped out of his high school, joined the Florida Military Academy in Fort Lauderdale, but quit before transferring to another military academy in Georgia. He quit that academy, too, before finally settling on Miami Edison Senior High School. He graduated in 1962, ranking 666th out of 731 students.

That fall, he enrolled at Palm Beach Junior College and worked side gigs as a busboy, dishwasher, bellman, short-order cook and carwash attendant, according to Hammer’s book. At school, he flunked most of his courses. He tried to enlist in the Army in 1964, but was rejected.

He worked as a railway switchman and then as an insurance investigator. He was in San Francisco when he received word that his draft board in Miami was looking for him. He enlisted instead.

His Army superiors, apparently impressed with his military school experience, believed he should attend Officer Candidate School (OCS). In March 1967, he was sent to Fort Benning, where — again — he graduated near the bottom of his class. Calley deployed to Vietnam as a member of the 11th Light Infantry Brigade and a platoon leader in Charlie Company.

“One thing at OCS was nobody said, ‘Now, there will be innocent civilians there,’” Calley wrote in his memoir. “It was drummed into us, ‘Be sharp! On guard! As soon as you think these people won’t kill you, ZAP! In combat, you haven’t friends! You have enemies!’ Over and over at OCS we heard this and I told myself, I’ll act as if I’m never secure. As if everyone in Vietnam would do me in. As if everyone’s bad.”

After additional training in Hawaii, Calley and his fellow soldiers took a Pan Am flight to Vietnam, landing on Dec. 1, 1967. Three and a half months later, Calley and his comrades would open fire on My Lai.


Quotations: My Lai massacre

A selection of Vietnam War quotations pertaining to the My Lai massacre of March 1968. These quotations have been researched, selected and compiled by Alpha History authors. If you would like to suggest a quotation for this collection, please contact us.

“I’m going to go over and get them out of the bunker myself. If the squad opens up on them, shoot ’em.”
Hugh Thompson, Jr., US pilot, to his crew at My Lai, March 1968

“[Hugh] Thompson landed again… walked over to this lieutenant, and I could tell they were in a shouting match. I thought they were going to get in a fistfight. He told me later what they said. Thompson: ‘Let’s get these people out of this bunker and get ’em out of here.’ Brooks: ‘We’ll get ’em out with hand grenades.’ Thompson: ‘I can do better than that. Keep your people in place. My guns are on you.’ Hugh was outranked, so this was not good to do, but that’s how committed he was to stopping it.”
Lawrence Colburn, a member of Thompson’s helicopter crew

“The most disturbing thing I saw [at My Lai] was one boy – and this is what haunts me – a boy with his arms shot off, shot up and hanging on, and he just had this bewildered look on his face, like ‘What did I do?’… He couldn’t comprehend.”
Fred Wilmer, ‘C’ Company

“He just stood there with big eyes staring around like he didn’t understand. He didn’t believe what was happening. Then the captain’s RTO (radio operator) put a burst of M-16 fire into him.”
‘Butch’ Gruver, ‘C’ Company

“It was terrible. They were slaughtering villagers like so many sheep.”
Sergeant Larry La Croix, June 1968

“I feel that they were able to carry out the assigned task, the orders that meant killing small kids, killing women, because they were trained that way. They were trained that when you get into combat, it’s either you or the enemy.”
Kenneth Hodges, ‘C’ company sergeant

“A sweep operation was conducted recently… Crazy American enemy used light machine guns and all kinds of weapons to kill our innocent civilian people in [My Lai]. Most of them were women, kids, just born babies and pregnant women. They shot everything they saw. They killed all domestic animals. They burned all people’s houses. There were 26 families killed completely – no survivors… The American wolf forgot its good sheep’s appearance. They opened mouth to eat, to drink our people blood with all their animal barbarity. Our people have only one way: it is to kill them so they can not bite anymore.”
Viet Cong radio broadcast on My Lai, 1968

“There may be isolated cases of mistreatment of civilians and POWs [by US military personnel] but this by no means reflects the general attitude throughout the division… In direct refutation of this [Tom Glen’s] portrayal is the fact that relations between American soldiers and the Vietnamese people are excellent.”
Colin Powell, US Army major, 1968

“Exactly what did occur in the village of Pinkville in March 1968 I do not know for certain, but I am convinced that it was something very black indeed… I feel that I must take some positive action on this matter. I hope that you will launch an investigation immediately and keep me informed of your progress. If you cannot, then I don’t know what other course of action to take.”
Ron Ridenhour, March 1969

“I have considered sending this to newspapers, magazines and broadcasting companies, but I somehow feel that investigation and action by the Congress of the United States is the appropriate procedure… As a conscientious citizen, I have no desire to further besmirch the image of the American serviceman in the eyes of the world.”
Ron Ridenhour, March 1969

“It is concluded that during the period March 16th-19th 1968, troops of Task Force Barker massacred a large number of Vietnamese nationals in the village of Son My. Knowledge as to the extent of the incident existed at company level… Efforts at division command level to conceal information concerning what was probably believed to be the killing of 20-28 civilians actually resulted in the suppression of a war crime of far greater magnitude. The commander of the 11th Brigade, upon learning that a war crime had probably been committed, deliberately set out to conceal the fact from proper authority and to deceive his commander concerning the matter.”
Summary of findings of the Peers Commission, 1970

“The only crime I have committed is in judgement of my values. Apparently, I valued my troops’ lives more than I did the lives of the enemy.”
William Calley, ‘C’ Company lieutenant

“It’s why I’m old before my time. I remember it all the time. I’m all alone and life is hard. Thinking about it has made me old… I won’t forgive as long as I live. Think of the babies being killed, then ask me why I hate them.”
A Vietnamese survivor of the My Lai massacre


شاهد الفيديو: قصة مذبحة قوات اس اس الالمانية - الناجي الوحيد